14 herramientas del sistema que no necesitas instalar en Windows 8

Windows 8 incluye sus propias versiones de las utilidades del sistema más utilizadas que los usuarios suelen instalar por separado. En este artículo, hablaré de qué tipo de herramientas tengo en mente, dónde encontrarlas en Windows 8 y qué hacen. Si lo primero que hace después de reinstalar Windows es descargar e instalar las pequeñas utilidades del sistema que pueda necesitar, saber que muchas de las funciones con las que ayudan pueden estar ya presentes en su sistema operativo puede ser útil.

Antivirus

Windows 8 cuenta con el software antivirus Windows Defender, por lo que cuando se instala un nuevo sistema operativo, todos los usuarios obtienen automáticamente un antivirus gratuito en su ordenador, y el Centro de Soporte de Windows no se aburre con mensajes de que su equipo está bajo amenaza.

Windows Defender en Windows 8 es el mismo antivirus que antes se conocía como Microsoft Security Essentials. Y, si utiliza Windows 8 siendo un usuario razonablemente cuidadoso, no tiene necesidad de instalar un software antivirus de terceros.

Cortafuegos

Si por alguna razón sigue utilizando un cortafuegos de terceros, a partir de Windows 7 no es necesario (en el uso normal del ordenador en el hogar). El cortafuegos integrado en Windows 8 y Windows 7 bloquea con éxito todo el tráfico extraño por defecto, así como el acceso a varios servicios de red, como el uso compartido de archivos y carpetas en redes Wi-Fi públicas.

Los usuarios que necesitan ajustar el acceso a la red a programas, servicios y prestaciones individuales pueden preferir un cortafuegos de terceros, pero la gran mayoría de los usuarios no lo hacen.

Protección contra el malware

Además del antivirus y el cortafuegos, los kits para proteger el ordenador de las amenazas de Internet incluyen utilidades para evitar los ataques de phishing, limpiar los archivos temporales de Internet y otros. Todas estas características están presentes por defecto en Windows 8. Los navegadores -tanto el estándar Internet Explorer como el más utilizado Google Chrome- tienen protección contra la suplantación de identidad y SmartScreen en Windows 8 le advertirá si descarga e intenta ejecutar un archivo no fiable desde Internet.

Software de gestión de particiones de disco duro

Ver Cómo particionar el disco duro en Windows 8 sin usar programas adicionales

Para particionar el disco, cambiar el tamaño de las particiones y realizar otras operaciones básicas en Windows 8 (así como en Windows 7), no es necesario utilizar ningún programa de terceros. Simplemente utilice la utilidad de gestión de discos presente en Windows – con esta herramienta, puede ampliar o reducir las particiones existentes, crear otras nuevas así como formatearlas. Este programa incluye funciones más que suficientes para el trabajo básico con las particiones del disco duro. Además, con la ayuda de la Gestión de Almacenamiento de Windows 8 puede utilizar particiones de varios discos duros, combinándolas en una gran partición lógica.

Montaje de imágenes de disco ISO e IMG

Si después de instalar Windows 8 estás buscando por costumbre dónde descargar Daemon Tools para abrir archivos ISO montándolos en unidades virtuales, no es necesario. El Explorador de Windows 8 ofrece la posibilidad de montar una imagen de disco ISO o IMG en el sistema y utilizarla con tranquilidad: todas las imágenes se montan por defecto al abrirlas, o se puede hacer clic con el botón derecho del ratón en el archivo de imagen y seleccionar “Montar” en el menú contextual.

Escribir en el disco

Windows 8 y las versiones anteriores del sistema operativo tienen soporte integrado para grabar archivos en CD y DVD, borrar discos regrabables y grabar imágenes ISO en el disco. Si necesitas grabar CDs de audio (¿alguien los usa?), se puede hacer desde el reproductor de Windows Media incorporado.

Gestión de la ejecución automática

Windows 8 cuenta con un nuevo gestor de programas en Autorun, que forma parte del Administrador de tareas. Con ella, puedes ver y desactivar (activar) los programas que se ejecutan automáticamente al arrancar el ordenador. Anteriormente, para hacer esto, el usuario tenía que utilizar MSConfig, el Editor del Registro o herramientas de terceros como CCleaner.

Utilidades para trabajar con dos o más monitores

Si alguna vez has trabajado con dos monitores en un ordenador con Windows 7, o si estás trabajando con uno ahora, has tenido que utilizar utilidades de terceros como UltraMon para hacer que tu barra de tareas aparezca en ambas pantallas, o utilizarla en una sola. Ahora puedes ampliar la barra de tareas a todos los monitores simplemente marcando la casilla correspondiente en la configuración.

Copia de archivos

Hay varias utilidades de uso común para Windows 7 que mejoran las capacidades de copia de archivos, como TeraCopy. Estos programas permiten pausar la copia, un error en medio de la copia no hace que el proceso se detenga por completo, etc.

En Windows 8, puede notar que todas estas funciones están integradas en el sistema, lo que le permite copiar archivos de forma más cómoda.

Gestor de tareas avanzado

Muchos usuarios están acostumbrados a utilizar programas como Process Explorer para seguir y gestionar los procesos de su ordenador. El nuevo gestor de tareas de Windows 8 elimina la necesidad de este tipo de software: puede ver todos los procesos de cada aplicación en una estructura de árbol, obtener toda la información necesaria sobre los procesos y, si es necesario, terminar el proceso. Para obtener más información sobre lo que ocurre en tu sistema, puedes utilizar el Monitor de Recursos y el Monitor de Rendimiento, que encontrarás en la sección de Administración del Panel de Control.

Utilidades para obtener información del sistema

Windows dispone de muchas herramientas para obtener diversa información del sistema. La herramienta de Información del Sistema muestra toda la información sobre el hardware de tu ordenador, y en el Monitor de Recursos puedes ver qué aplicaciones están utilizando los recursos de tu ordenador, con qué direcciones de la red se comunican los programas y cuáles son las que más escriben y leen del disco duro.

Cómo abrir un PDF: una pregunta que no se hacen los usuarios de Windows 8

Windows 8 cuenta con un lector de PDF integrado, que permite abrir archivos en este formato sin necesidad de instalar software adicional como Adobe Reader. El único inconveniente de este visor es la escasa integración con el escritorio de Windows, ya que la aplicación está diseñada para funcionar dentro de la moderna interfaz de Windows 8.

Máquina virtual

Las versiones de 64 bits de Windows 8 Pro y Windows 8 Enterprise incluyen Hyper-V, una potente herramienta para crear y gestionar máquinas virtuales, que elimina la necesidad de instalar complejos como VMware o VirtualBox. Por defecto, está deshabilitado en Windows y debe habilitarse en Programas y características en el Panel de control, como ya escribí con más detalle anteriormente: Máquina virtual en Windows 8.

Creación de imágenes de ordenador, copias de seguridad

Independientemente de que se utilicen herramientas de copia de seguridad con frecuencia, Windows 8 dispone de varias utilidades de este tipo a la vez, desde el “Historial de archivos” hasta la creación de una imagen de la máquina desde la que posteriormente se puede restaurar el equipo a un estado previamente guardado. He escrito sobre estas características con más detalle en dos artículos:

Aunque la mayoría de estas utilidades no son las más potentes o fáciles de usar, sin embargo, es probable que muchos usuarios las encuentren adecuadas para sus propósitos. Y está bien que muchos de los elementos esenciales se conviertan poco a poco en parte integrante del sistema operativo.