Cómo Apple le arrebató a Cisco los títulos del iPhone y de iOS

El 9 de enero de 2007 tuvo lugar un acontecimiento histórico en la conferencia Macworld de Apple. Ante el estruendo de los aplausos del público, Steve Jobs presentó un producto revolucionario. Era el smartphone del iPhone (por así decirlo). Este producto estaba destinado a convertir a Apple en el principal fabricante de teléfonos inteligentes del mundo, dictando la moda y las tendencias. Sin embargo, no fue hasta el 29 de junio de 2007 cuando el iPhone salió a la venta. Los impacientes aficionados hacían cola, lo que no podía alegrar más al fabricante.

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En la presentación, se afirmó que el smartphone ejecutaría una versión especial para teléfonos de Mac OS X. Y unos años más tarde, Steve Jobs anunció el cambio de nombre a iOS para referirse al software del iPhone. Las palabras iPhone e iOS se han vinculado de forma inextricable a Apple, dando forma a su imagen. Pero poca gente sabe de dónde sacó Steve Jobs estas dos palabras. De hecho, los “tomó prestados” de Cisco, o más bien, simplemente se los llevó.

Y aunque Apple ideó su propio sistema de nomenclatura con la letra “i” para los productos iMac y iPod, la marca del iPhone pertenecía precisamente a Cisco. Este reputado fabricante de equipos de red no tenía ningún solapamiento en los mercados con Apple. Cisco siempre se ha centrado en las soluciones de red profesionales y en las grandes empresas, mientras que Jobs se interesaba por el consumidor medio. Con el tiempo, Cisco prestó atención a este segmento con sus soluciones en forma de routers domésticos y utilidades de red, sin embargo, las empresas no competían directamente entre sí.

Cuando Apple decidió llamar iPhone a su smartphone, no pensó en comprobar a quién pertenecía la marca. Steve Jobs tuvo que resolver el problema con el ejecutivo de Cisco Charles Giancarlo. Hay varias versiones sobre cómo Apple consiguió los derechos de la marca iPhone. En general, las historias se reducen a lo siguiente.

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Cómo Steve Jobs le arrebató a Cisco los títulos del iPhone y de iOS

En ese momento, Cisco representaba tanto poder como Apple. Giancarlo no tenía dudas sobre su derecho y su capacidad para defenderlo en las negociaciones. Sólo tuvo que enfrentarse a un adversario inusual: Steve Jobs tenía sus propias ideas sobre la realidad. Al principio se limitó a llamar varias veces a Giancarlo para pedirle que renunciara a la marca iPhone. Al mismo tiempo, Apple no ofreció nada a cambio. De hecho, la empresa quería adquirir la marca por una oferta de “amistad”. ¿Pero es así como se hace en las grandes empresas? Cisco respondió que no tiene intención de utilizar la palabra iPhone en sus productos, pero que tampoco tiene planes de vender los derechos sobre ella. Los abogados de Apple decidieron que el anterior propietario abandonó la marca sin promocionarla ni proteger la propiedad intelectual. A Jobs se le aseguró que el nombre del iPhone estaba bastante disponible para su uso. Al día siguiente del lanzamiento del producto, Cisco presentó una demanda contra Apple. Además de los ejecutivos, los abogados también entraron en las negociaciones.

Steve Jobs se involucró activamente en las negociaciones con su clásica táctica. Empezó a llamar a Giancarlo varias veces al día. La guerra se estaba librando simplemente hasta el agotamiento. Finalmente, Jobs llamó a un colega a las 6 de la tarde del día de San Valentín y pronunció la famosa frase: “¿Puedes revisar tu correo electrónico desde casa?”. Giancarlo estaba desconcertado: la banda ancha estaba disponible y el ejecutivo de TI de Silicon Valley claramente no tenía problemas para acceder al correo electrónico. A medida que se acercaba la fecha de lanzamiento de las ventas, la frecuencia de las llamadas no hacía más que aumentar. Al no poder salirse con la suya, Jobs dijo que lanzaría el iPhone de todos modos y que continuaría la lucha en los tribunales.

Al final, las partes llegaron a un acuerdo privado para cooperar en áreas de interés mutuo.

Se cree que Cisco ha cedido los derechos de la marca a cambio de un futuro contrato exclusivo de diez años y una mayor integración con sus productos (Apple tenía previsto hacerlo de todos modos). Jobs también prometió dar un discurso en la sede de Cisco.

El jefe de Apple demostró ser un brillante negociador, ya que su empresa ya tenía previsto utilizar equipos de Cisco cuando actualizara su infraestructura de red. Apple podría haberles chantajeado cambiándose a Juniper Networks, pero no fue una buena jugada para la empresa. Cisco pensó que podría sacar algo del acuerdo, pero en realidad, Jobs obtuvo los derechos de la marca iPhone de forma gratuita.

Curiosamente, la historia se repitió de nuevo en 2010. Se decidió que el software del iPhone se llamara iOS. Excepto que Cisco ya había utilizado esta palabra antes (IOS – Internet Operating System). Steve Jobs volvió a participar activamente en todas las fases de las negociaciones. Los derechos de denominación de iOS sin escándalos ni tribunales han ido a parar a Apple. Cisco sólo ha conseguido negociar la cesión de los derechos de la marca, pero no de la tecnología. Y una vez más, Steve Jobs ha demostrado su genialidad, ganando en una situación perdedora.

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