¿Cómo consigue apple que la superficie de sus aparatos sea tan suave?

Si alguna vez te has preguntado cómo consigue apple que las carcasas de sus dispositivos sean tan agradables al tacto, este es el artículo que necesitas. El proceso se denomina anodizado y confiere a metales como el aluminio o el titanio resistencia a la corrosión mediante el crecimiento de una capa de óxido en el metal.

Un maravilloso vídeo basado en un capítulo del libro «Eight amazing engineering stories» explica este proceso.

Como sabes, el proceso de anodización se utiliza en muchos dispositivos de apple. Esto incluye el Mac, que ya está a la venta, y que probablemente se utilizará en el iPhone 5 (o «Nuevo iPhone»).

Y es sencillo, véalo usted mismo:

El anodizado, un proceso electrolítico, aumenta el grosor de la capa de óxido en un Unibody metálico o una carcasa de iPod. Este proceso afecta tanto a las texturas microscópicas de la superficie como a las estructuras cristalinas del metal cerca de la superficie.

Como resultado del anodizado, la superficie se vuelve resistente a los arañazos y también proporciona una mejor adhesión de la superficie a la imprimación o al adhesivo.

También se puede conseguir fácilmente una superficie brillante utilizando películas anódicas. Tienen una superficie gruesa y porosa que absorbe los tintes o los revestimientos finos y transparentes. (Dan efectos de interferencia a la luz reflejada).

En teoría, apple podría reconfigurar su producción para fabricar carcasas de ordenador portátil de colores brillantes. Curiosamente, el anodizado puede utilizarse no sólo para proteger las aleaciones de aluminio y titanio (tan favorecidas por apple), sino también otros metales como el magnesio, el zinc, el tantalio, el niobio, el circonio y el hafnio.

El circonio merece especial atención porque es la base del «metal líquido» (Liquidmetal), del que apple tiene derechos exclusivos para su uso en la electrónica de consumo.

Pero no se preocupe, el iPhone 5 no será el primer dispositivo hecho de «metal líquido», la tecnología se ha probado desde hace al menos 5 años.