¿Cuál es la diferencia entre el formato rápido y el formato completo?

A la hora de formatear un disco, unidad flash u otra unidad en Windows 10, 8 y Windows 7 de diferentes maneras, se puede elegir el formato rápido (limpieza de la tabla de contenidos) o no elegirlo, realizando así un formato completo. Dicho esto, para el usuario novato, no suele estar claro cuál es la diferencia entre el formateo rápido y el completo de una unidad y cuál debe elegir en cada caso.

En este material – detalles sobre la diferencia entre el formateo rápido y completo de un disco duro o una unidad flash USB, así como cuál es mejor elegir dependiendo de la situación (incluyendo las opciones de formateo para los SSD).

Nota: este artículo trata sobre el formateo en Windows 7 – Windows 10, algunos de los matices dados del formateo completo funcionan de manera diferente en XP.

Diferencias entre el formateo rápido y el completo del disco

Para entender la diferencia entre el formateo rápido y el completo de una unidad en Windows, basta con saber qué ocurre en cada caso. Ya adelanto que estamos hablando de formatear utilizando las herramientas incorporadas en el sistema, como por ejemplo

  • Formateo mediante las herramientas del explorador (clic derecho sobre la unidad en el explorador – opción de menú contextual “Formato”).
  • Formateo en la Administración de discos de Windows (clic derecho en la partición – “Formatear”).
  • El comando de formato en diskpart (Para formatear rápidamente en la línea de comandos en este caso, debe utilizar el parámetro rápido como en la captura de pantalla. Sin ella se realiza un formato completo).
  • En el instalador de Windows.

Vayamos directamente a lo que es un formato rápido y un formato completo y lo que ocurre exactamente con la unidad o pendrive en cada opción.

  • Formato rápido. – Esta opción escribe un sector de arranque y una tabla vacía del sistema de archivos seleccionado (FAT32, NTFS, ExFAT) en la unidad. El espacio en el disco se marca como no utilizado, sin borrar realmente los datos del mismo. Un formato rápido lleva mucho menos tiempo (cientos o miles de veces menos) que un formato completo de la misma unidad.
  • Formato completo – El formateo completo de un disco o una unidad flash, además de los pasos anteriores, también escribe ceros (es decir, borra) en todos los sectores de la unidad (a partir de Windows Vista), y comprueba la unidad en busca de sectores dañados; si los hay, se reparan o se marcan en consecuencia para evitar escribir en ellos en el futuro. Esto lleva mucho tiempo, especialmente en el caso de los discos duros grandes.

En la mayoría de los casos, para escenarios de trabajo normales: limpieza rápida del disco para su uso futuro, cuando se reinstala Windows, y otras situaciones de este tipo, un formato rápido es suficiente. Sin embargo, en algunos casos también puede ser útil un formato completo.

Formato rápido o completo: cuál usar y cuándo usarlo

Como se ha indicado anteriormente, el formato rápido suele ser mejor y más rápido de usar, pero puede haber excepciones en las que el formato completo puede ser preferible. Los dos siguientes puntos en los que puede ser necesario un formato completo son sólo para los discos duros y las unidades flash USB, sobre los SSD – justo después.

  • Si piensas regalar la unidad a otra persona y te preocupa la posibilidad de que un extraño pueda recuperar datos de ella, es mejor realizar un formato completo. Los archivos después de un formato rápido se recuperan con bastante facilidad, véase, por ejemplo, Best free data recovery software.
  • Si necesita verificar el disco, o cuando un simple formateo rápido (como una instalación de Windows) copia posteriormente archivos con errores, lo que hace suponer que el disco puede contener sectores corruptos. Sin embargo, es posible que desee comprobar manualmente la unidad en busca de sectores defectuosos y, a continuación, utilizar un formato rápido: Cómo comprobar un disco duro en busca de errores.

Formateo de unidades SSD

Las unidades SSD destacan en esta materia. Para ellos, en todos los casos, es mejor utilizar el formato rápido, no el formato completo:

  • Si haces esto en un sistema operativo moderno, no puedes recuperar los datos después de un formateo rápido de un SSD (a partir de Windows 7, para los SSD se utiliza el comando TRIM al formatear).
  • Formatear por completo y escribir ceros puede ser perjudicial para el SSD. Sin embargo, no estoy seguro de que Windows 10 – 7 lo haga en los SSD aunque elijas el formateo completo (por desgracia, no he encontrado información real sobre este tema, pero hay razones para suponer que esto se tiene en cuenta, así como muchas otras cosas, ver Configuración de los SSD para Windows 10).

Concluyo aquí: espero que, para algunos de los lectores, la información haya sido útil. Si todavía hay preguntas, puedes hacerlas en los comentarios de este artículo.