Cuándo utilizar la eliminación segura de un dispositivo en Windows

Cuándo utilizar la eliminación segura de un dispositivo en Windows

La semana pasada, escribí sobre qué hacer si el icono de expulsión del dispositivo seguro no aparece en el área de notificación de Windows 7 y Windows 8. Hoy, sin embargo, vamos a hablar de cuándo y por qué hay que usarlo, y de cuándo se puede descuidar una expulsión "adecuada".

Algunos usuarios no utilizan nunca la expulsión segura, creyendo que los sistemas operativos modernos ya proporcionan todo esto, otros realizan este ritual cada vez que necesitan extraer una unidad flash o un disco duro externo.

Los dispositivos de almacenamiento extraíbles llevan bastante tiempo en el mercado y extraer el dispositivo de forma segura es algo con lo que los usuarios de OS X y Linux están muy familiarizados. Cada vez que se desenchufa un pendrive en este sistema operativo sin avisar de esta acción, el usuario ve un desagradable mensaje de que el dispositivo no ha sido retirado correctamente.

Sin embargo, en Windows, la conexión de las unidades externas es diferente a la que se utiliza en los sistemas operativos especificados. Windows no siempre le exige que retire el dispositivo de forma segura y muy rara vez muestra cuadros de mensajes de error. Como mucho, la próxima vez que conectes la unidad flash te aparecerá un mensaje que dice: "¿Quieres ejecutar la comprobación de errores y arreglar la unidad flash? Comprobar y corregir los errores".

Entonces, ¿cómo saber cuándo utilizar la expulsión segura del dispositivo antes de retirarlo físicamente del puerto USB?

Índice

    No hay necesidad de eliminar de forma segura

    Empecemos por los casos en los que no es necesario utilizar la extracción segura de dispositivos, ya que no supone ninguna amenaza:

    • Dispositivos que utilizan soportes de sólo lectura: unidades externas de CD y DVD, unidades de memoria USB protegidas contra escritura y tarjetas de memoria. Cuando el soporte es de sólo lectura, no hay peligro de que los datos se corrompan cuando se expulsa el soporte, porque el sistema operativo no tiene capacidad para modificar la información del soporte.
    • Dispositivos de almacenamiento NAS o "en la nube". Estos dispositivos no utilizan el mismo sistema "plug-n-play" que otros dispositivos conectados al ordenador.
    • Dispositivos portátiles como reproductores de MP3 o cámaras conectadas por USB. Estos dispositivos se conectan de forma diferente en Windows que una unidad flash normal y no necesitan ser retirados de forma segura. Además, el icono de eliminación segura de dispositivos no suele aparecer para ellos.

    Utilice siempre un dispositivo de expulsión seguro

    Por otro lado, hay casos en los que desconectar correctamente el dispositivo es importante y si no se utiliza se pueden perder los datos y archivos y, además, puede causar daños físicos en algunas unidades.

    • Discos duros externos que se conectan por USB y no necesitan una fuente de alimentación externa. A los discos duros con discos magnéticos giratorios en su interior "no les gusta" cuando se corta la corriente de repente. Cuando se desconecta correctamente, Windows preaparece los cabezales de grabación para garantizar la seguridad de los datos cuando se desconecta la unidad externa.
    • Dispositivos que están actualmente en uso. Es decir, si se está escribiendo o leyendo algo en la unidad flash, no podrá aprovechar la expulsión segura del dispositivo hasta que esa operación haya finalizado. Si desconecta la unidad mientras el sistema operativo está realizando alguna operación en la unidad, puede corromper los archivos y la propia unidad.
    • Unidades con archivos encriptados o que utilizan un sistema de archivos encriptado: también deben eliminarse de forma segura. De lo contrario, si has hecho algo a los archivos encriptados, pueden resultar dañados.

    Puedes sacar

    Las memorias USB normales que se llevan en el bolsillo se pueden expulsar en la mayoría de los casos sin tener que extraer el dispositivo de forma segura.

    Por defecto, Windows 7 y Windows 8 tienen habilitado el modo de "Eliminación rápida" en la configuración de la política de dispositivos, por lo que se puede retirar simplemente una unidad flash USB del ordenador siempre que no esté siendo utilizada por el sistema. Es decir, si no hay programas en ejecución en la memoria USB, no se están copiando archivos y ningún antivirus está analizando la memoria en busca de virus, puedes simplemente retirarla del puerto USB y no preocuparte por la integridad de los datos.

    Sin embargo, en algunos casos es imposible saber con certeza - si el sistema operativo o algún programa de terceros utiliza el acceso al dispositivo, y por lo tanto es mejor aún para utilizar el icono de extracción segura, por lo general no es tan difícil.

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