Ejecutar Windows 10 desde una unidad flash USB sin instalación

¿Es posible ejecutar Windows 10 desde una unidad USB -una memoria USB o un disco duro externo- sin instalarlo en el ordenador? Puede: por ejemplo, en la versión Enterprise, puede encontrar un elemento en el panel de control para crear una unidad Windows To Go, que simplemente hace una unidad flash de este tipo. Pero también se puede hacer con la versión Home o Professional habitual de Windows 10, de la que se hablará en este manual. Pero si estás interesado en una unidad de instalación simple, aquí es cómo hacer una unidad flash de Windows 10 de arranque.

Para instalar Windows 10 en un palo y ejecutar desde ella, se necesita una unidad flash (no menos de 16 GB, en algunas de las formas descritas no era suficiente y necesitaba un palo de 32 GB). Es deseable que se trataba de una unidad que soporta USB 3.0, conectado al puerto apropiado (experimenté con USB 2, y, francamente, torturado a esperar primero escribir, y luego ejecutar). La imagen descargada desde el sitio oficial: Cómo descargar la ISO de Windows 10 desde el sitio web de Microsoft (sin embargo, la mayoría de los otros tampoco debería ser un problema) es adecuado para la creación.

Creación de una unidad Windows To Go en Dism++

Uno de los programas más sencillos para crear una unidad USB para ejecutar Windows 10 desde ella es Dism++. Además, el programa está en ruso y tiene muchas funciones adicionales que pueden ser útiles en este sistema operativo.

El programa permite preparar la unidad para ejecutar el sistema a partir de una imagen ISO, WIM o ESD con la posibilidad de seleccionar la edición del SO deseada. Un punto importante a tener en cuenta es que sólo se admite el arranque UEFI.

El proceso mismo de instalación de Windows en una unidad flash se describe en detalle en la instrucción Creación de una unidad flash Windows To Go de arranque en Dism++.

Instalar Windows 10 en una unidad flash en WinToUSB Free

De todas las formas que he probado para hacer un pendrive desde el que pueda ejecutar Windows 10 sin instalarlo, la más rápida ha sido usar la versión gratuita de WinToUSB. La unidad resultante fue funcional y se probó en dos ordenadores diferentes (aunque sólo en modo Legacy, pero a juzgar por la estructura de carpetas también debería funcionar con arranque UEFI).

Tras iniciar el programa, en la ventana principal (a la izquierda) se puede seleccionar de qué fuente se creará el disco: puede ser una imagen ISO, WIM o ESD, un CD con el sistema o un sistema ya instalado en el disco duro.

En mi caso, he utilizado una imagen ISO descargada del sitio web de Microsoft. Para seleccionar la imagen, haga clic en el botón “Examinar” y especifique su ubicación. En la siguiente ventana WinToUSB le mostrará lo que hay en la imagen (verifique si todo está bien). Haga clic en “Siguiente”.

El siguiente paso es seleccionar la unidad. Si se trata de una unidad flash, se formateará automáticamente (un disco duro externo no).

El último paso es especificar la partición del sistema y la partición del cargador de arranque en la unidad USB. En el caso de una unidad flash, será la misma partición (mientras que en el disco duro externo puedes preparar otras separadas). Además, aquí es donde se elige el tipo de instalación: disco duro virtual vhd o vhdx (que cabe en la unidad) o Legacy (no disponible para el stick). He utilizado VHDX. Haga clic en “Siguiente”. Si aparece el mensaje de error “No hay espacio suficiente”, aumente el tamaño del disco duro virtual en el campo “Disco duro virtual”.

El último paso es esperar a que se complete la instalación de Windows 10 en el pendrive (puede tardar bastante). Cuando termine, puede arrancar desde él configurando el arranque desde la unidad flash o utilizando el menú de arranque de su ordenador o portátil.

Cuando se inicia por primera vez, el sistema se configura, seleccionando los mismos parámetros que una instalación limpia del sistema, y creando un usuario local. Posteriormente, si se conecta una unidad flash para ejecutar Windows 10 en otro ordenador, sólo se inicializan los dispositivos.

En general, el sistema resultante funcionó tolerantemente bien: Internet a través de Wi-Fi funcionó, la activación también funcionó (utilicé la versión de prueba Enterprise durante 90 días), la velocidad a través de USB 2.0 dejó mucho que desear (especialmente en la ventana de Mi PC al inicializar las unidades conectadas).

Nota importante: por defecto, cuando se ejecuta Windows 10 desde una unidad flash, los discos duros locales y las unidades SSD no son visibles, es necesario conectarlos usando “Administración de discos”. Pulse Win+R, escriba diskmgmt.msc, en Administración de discos, haga clic con el botón derecho en las unidades desconectadas y móntelas si es necesario utilizarlas.

Descarga WinToUSB Free desde la página oficial: http://www.easyuefi.com/wintousb/

Unidad flash Windows To Go en Rufus

Otro programa sencillo y gratuito para hacer fácilmente un pendrive de arranque para ejecutar Windows 10 desde él (también puedes hacer una unidad de instalación en el programa) es Rufus, del que he escrito más de una vez, ver Mejores programas para hacer un pendrive de arranque.

Hacer una memoria USB de este tipo en Rufus es aún más fácil:

  1. Selección de la unidad.
  2. Seleccione el esquema de partición y el tipo de interfaz (MBR o GPT, UEFI o BIOS).
  3. El sistema de archivos de la unidad flash (NTFS en este caso).
  4. Marque “Crear disco de arranque”, seleccione la imagen ISO de Windows
  5. Marque la casilla “Windows To Go” en lugar de “Instalación estándar de Windows”.
  6. Haga clic en “Inicio” y espere. En mi prueba, recibí un mensaje de que la unidad no era compatible, pero al final todo funcionó bien.

El resultado es el mismo que en el caso anterior, salvo que Windows 10 se instala sólo en el pendrive, no en el archivo de la unidad virtual en él.

Funciona igual: en mi prueba, se ejecutó con éxito en dos portátiles, aunque tuvo que esperar durante las fases de instalación y configuración del dispositivo. Más información sobre la creación de una unidad flash USB de arranque con Rufus.

Uso de la línea de comandos para escribir Live USB con Windows 10

También hay una manera de hacer una unidad flash desde la que se puede ejecutar el sistema operativo sin programas, utilizando sólo herramientas de línea de comandos y utilidades incorporadas de Windows 10.

Debo señalar que en mis experimentos, un USB hecho de esta manera no funcionó, congelándose al iniciar. Por lo que he encontrado – la razón podría ser que tengo una “unidad extraíble”, mientras que requiere la unidad flash para ser definido como una unidad fija con el fin de trabajar.

Este método consiste en la preparación: descargar una imagen de Windows 10 y extraer el archivo de la misma instalar.wim o instalar.esd. (Los archivos Install.wim están presentes en las imágenes descargadas de Microsoft Techbench) y los siguientes pasos (se utilizará el método del archivo wim):

  1. pieza de disco
  2. lista de discos (averiguar el número del disco correspondiente a la unidad flash)
  3. seleccione el disco N (donde N es el número de disco del paso anterior)
  4. limpiar (limpieza del disco, se borrarán todos los datos de la unidad flash)
  5. crear partición primaria
  6. formato fs=ntfs quick
  7. activo
  8. dism /Apply-Image /imagefile:ruta_de_archivo_de_instalación.wim /index:1 /ApplyDir:E:\N-ES (En este comando, la última E es la letra de la unidad flash. Mientras se ejecuta este comando, puede parecer que se congela, pero no es así).
  9. bcdboot.exe E:NWindows /s E: /f all (aquí E es también la letra de la unidad flash. El comando instala el gestor de arranque en ella).

Después de eso, puedes cerrar la línea de comandos e intentar arrancar desde la unidad creada con Windows 10. En lugar de utilizar el comando DISM puede utilizar el comando imagex.exe /apply install.wim 1 E:N-ES (donde E es la letra de la unidad flash, e Imagex.exe debe descargarse inicialmente como parte del AIK de Microsoft). Sin embargo, se observa que la variante Imagex tarda más en instalarse que la variante Dism.exe.

Otras formas.

Y unas cuantas formas más de grabar un pendrive desde el que se pueda ejecutar Windows 10 sin instalarlo en el ordenador, quizá a alguno de los lectores le resulte útil.

  1. Puede instalar una versión de prueba de Windows 10 Enterprise en una máquina virtual, como VirtualBox. Configure la conexión de las unidades USB0 en él, y luego ejecute desde el panel de control para crear Windows To Go en la forma oficial. Limitación: La función funciona para un número limitado de unidades flash “certificadas”.
  2. Aomei Partition Assistant Standard tiene una función de Windows To Go Creator que crea una unidad flash de Windows de arranque de la misma manera que se describe para los programas anteriores. Probado – funciona sin problemas en la versión gratuita. Escribí más sobre el programa y dónde descargarlo en el artículo Cómo ampliar la unidad C a expensas de la unidad D.
  3. Hay un programa de pago FlashBoot, que está disponible de forma gratuita para crear una unidad flash para ejecutar Windows 10 en sistemas UEFI y Legacy. Más información sobre cómo utilizar: Instalación de Windows 10 en una unidad flash en FlashBoot.

Esperemos que este artículo resulte útil para algunos de los lectores. Aunque, en mi opinión, la utilidad práctica de una unidad flash de este tipo no es tanta. Si quieres ejecutar un sistema operativo sin instalarlo en tu ordenador, es mejor usar algo menos engorroso que Windows 10.