El tamaño de un meteorito podría acabar con la humanidad

Hay un buen número de películas de ciencia ficción cuyo argumento se basa en un enorme meteorito que se acerca a la Tierra y es capaz de destruir la vida en nuestro planeta. Este escenario es invariablemente uno de los tres escenarios del “fin del mundo” más esperados. ¿Qué tamaño tendría que tener un bloque gigante del espacio para destruir absolutamente nuestra civilización?

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Hablando de la posible caída de un meteorito en la Tierra, es bastante obvio que cuanto más grande resulte ser, más devastadoras serán las repercusiones de su impacto en nuestro planeta. La observación del espacio, que ha dado un gran salto en el último medio siglo, y las excavaciones arqueológicas nos dicen que la colisión de grandes cuerpos celestes con meteoritos se produce con bastante frecuencia. Incluso en la Tierra se pueden encontrar muchos rastros de impactos de rocas espaciales que cayeron en nuestro planeta hace millones de años.

No cabe duda de que la Tierra ya ha experimentado encuentros con grandes meteoritos. Lo más probable es que estos acontecimientos se convirtieran en la causa de las extinciones masivas de seres vivos. Obviamente, tarde o temprano ocurrirá algo similar en el futuro. En 1997, científicos de la Universidad de Colorado utilizaron simulaciones para averiguar el tamaño que tendría un meteorito que cayera en la Tierra y acabara con toda la humanidad.

Si un asteroide del tamaño de una casa cayera sobre la Tierra a 40.000 km/hora, destruiría por completo todas las estructuras de hormigón hasta un kilómetro de distancia del lugar del impacto. Si el meteorito es del tamaño de una casa de 20 pisos, todas las estructuras en un radio de 7 kilómetros serán destruidas.

Por ejemplo, el cráter de Arizona (coordenadas en Google Maps), que surgió hace unos 50.000 años tras la caída de un meteorito de 50 metros, que pesaba 300.000 toneladas y volaba a 45-60.000 km/h, dejando un gigantesco cuenco terrestre de 1.219 metros de diámetro y 229 metros de profundidad. La explosión de la caída del meteorito de Arizona tuvo una potencia similar a la explosión de 8.000 bombas atómicas, similares a las lanzadas sobre Hiroshima.

Un meteorito de 800 metros de diámetro crearía una explosión de 100 megatones en equivalente de TNT al impactar. Esto puede compararse con la detonación simultánea de dos de las bombas termonucleares más potentes de la historia de la humanidad. Esto podría provocar terremotos y tsunamis, y la onda expansiva daría varias vueltas al planeta. La radiación de la luz generará múltiples incendios. Pero no es necesario hablar de impactos mortales – la caída de un kilómetro de meteorito la humanidad sobrevivirá. La lista actual de los mayores cráteres de impacto de la Tierra se puede consultar aquí.

Los científicos ven en la caída de un gran meteorito la causa de la extinción de los dinosaurios. El objeto espacial podría alcanzar un diámetro de 11 a 13 kilómetros. Si un meteorito de este tipo cayera en la Tierra en nuestra época, miles de millones de personas morirían al instante, la mayor parte de la tierra quedaría cubierta por el fuego y se levantaría en el cielo tanto polvo que el sol se apagaría durante mucho tiempo. Las plantas comenzarían a morir por falta de luz. Estas condiciones de vida no permitieron a los dinosaurios sobrevivir. Hoy en día, el progreso de la humanidad permitirá que la civilización sobreviva incluso en condiciones tan severas. Muy pocos sobrevivirán, será difícil encontrar comida, pero la gente podrá afrontarlo.

Entonces, qué tamaño de meteorito nos dejará absolutamente sin posibilidad de sobrevivir. Los expertos han calculado que la humanidad no podrá sobrevivir en absoluto a la colisión de un planeta con un cuerpo de 100 kilómetros de diámetro. En términos de espacio, este no es un meteorito tan grande. Nuestros observatorios estudian constantemente el espacio más cercano para no perderse la aproximación de dicho cuerpo. La probabilidad de una colisión inesperada con la Tierra es muy baja. Pero si hablamos de un futuro lejano, no debemos evaluar las posibilidades de que el planeta colisione con un asteroide peligroso para la existencia de nuestra especie, sino lo que haremos en tal situación.

El próximo gran meteoroide más cercano a la Tierra pasará cerca de ella el 26 de octubre de 2028. Se espera que el asteroide esté a 2,5 veces la distancia de la Luna. Este cuerpo tiene un diámetro de 1,5 kilómetros y en el caso de una hipotética caída sobre la ciudad de Nueva York destruiría el condado desde Washington hasta Boston. Pero no afectará a la humanidad en su conjunto. Y para proteger a nuestra especie de la caída de grandes asteroides, la NASA está desarrollando una misión especial para redirigir los meteoritos. La nave espacial debería aterrizar en un objeto grande, tomar un gran trozo de roca para estudiarlo y enviar el propio meteorito a una órbita estable alrededor de la Luna. Esta misión debería tener lugar en la década de 2020. Quién sabe, tal vez sea el primer paso para construir un sistema que proteja nuestro planeta del impacto de un gran asteroide.

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