eMMC o SSD: ¿cuál es la diferencia y cuál es mejor?

eMMC o SSD: ¿cuál es la diferencia y cuál es mejor?

A la hora de elegir un portátil, sobre todo si tienes un presupuesto ajustado para comprarlo, puedes encontrarte con que algunos tienen una unidad eMMC y otros una SSD. De ahí la pregunta: qué opción es preferible y en qué se diferencian.

Este artículo para principiantes detalla qué es eMMC y cuáles son las diferencias con las SSD, así como una comparación de los dos tipos de unidades sobre los parámetros críticos a elegir.

Qué es el almacenamiento eMMC

La abreviatura eMMC significa Embedded Multimedia Memory Card o «tarjeta de memoria multimedia integrada» (MMC es un tipo de tarjeta de memoria anterior a la SD). Se trata básicamente de un chip de memoria flash NAND soldado a la placa base del portátil.

Una memoria similar se utiliza en los teléfonos inteligentes y las tablets y es esencialmente un chip de memoria similar al que se utiliza en las tarjetas de memoria o las unidades flash, pero «incrustado» en la placa del dispositivo: una MMC incrustada. Las características de las eMMC en comparación con las SSD se analizarán con más detalle en la siguiente sección de este artículo.

Las unidades eMMC se utilizan habitualmente en los portátiles de menor coste y en casi todas las tablets, y sus capacidades suelen ser menores que las de las SSD.

Qué es mejor: eMMC o SSD

En general, un SSD casi siempre será mejor a igualdad de capacidad. Entre las ventajas de las eMMC se suelen citar su coste y su consumo de energía, pero no todo está claro. Sugiero comparar eMMC y SSD en términos de características principales.

Velocidad

Las eMMC no pueden ofrecer la misma velocidad que las SSD, incluso cuando éstas se conectan a través de la interfaz SATA.

Razones: funcionamiento semidúplex, un solo chip de memoria en el caso de eMMC (los SSD tienen varios chips de memoria funcionando en paralelo a la vez), lo que provoca una alta latencia. Las tasas de transferencia potenciales para eMMC son de hasta 400 MB/s, pero en realidad para las operaciones secuenciales de lectura y escritura las cifras habituales son de unos 200-300/ 70-120 MB/s respectivamente. Estas cifras son mejores que las de los discos duros de 2,5″, más lentos, que se utilizan en los portátiles, pero están por detrás de las unidades SSD tradicionales.

Las cifras pueden variar, en la mayoría de los casos, para mal: las unidades eMMC pueden variar su rendimiento y, a diferencia de las SSD, esas cifras de rendimiento no siempre son fáciles de encontrar.

Fiabilidad

No he podido encontrar ninguna prueba objetiva que compare la fiabilidad de las unidades eMMC y SSD (y no olvidemos que hay diferentes tipos de memoria NAND que también influyen en este indicador), pero la mayoría de las reseñas y la lógica hablan a favor de la mejor fiabilidad de las SSD normales. Sin embargo, y para la mayoría de las eMMCs de las que he podido encontrar una vida útil, se suele indicar en torno a los 5 años.

La razón principal es la misma: sólo un chip de memoria en el caso de la eMMC. Y mientras que existen funciones de nivelación del desgaste y otras tecnologías de extensión de la vida útil de las unidades eMMC, las mismas tecnologías se implementan de forma más «responsable» en las unidades SSD (y se actualizan en el nuevo firmware, lo que rara vez ocurre con las eMMC).

Otro factor que no puedo confirmar ni desmentir (pero también se puede rastrear la lógica detrás de él): se encuentra que cuando el mismo fabricante utiliza los mismos chips de memoria para eMMC y SSD, los primeros utilizan chips de lotes fabricados de menor calidad.

En cuanto a la fiabilidad, hay que tener en cuenta otro punto importante: la vida útil de las unidades Flash, en igualdad de condiciones (tiempo de uso, cantidad de datos escritos), depende de su capacidad. Así, una eMMC de 256 GB con memoria MLC puede durar más que un SSD de 64 GB.

Otros factores

Otros matices de la eMMC que hay que tener en cuenta:

  • No podemos sustituir la unidad eMMC de un ordenador portátil. Para ser exactos, se puede sustituir, pero sólo por un especialista en un taller equipado. En el caso de los SSD, la sustitución no suele ser un problema.
  • De hecho, la eMMC consume menos energía. Eso tiene sentido, ya que sólo tenemos un chip de memoria. Pero las pruebas miden el consumo por unidad de tiempo: no excluyo que el panorama pueda cambiar, si comparamos el consumo de energía por igual cantidad de datos grabados (que tardarán más en la eMMC).
  • No todas las eMMC son iguales en cuanto a velocidad y fiabilidad, y a menudo no podemos saber de antemano la calidad de una unidad instalada en un portátil, y la información puede ser difícil de encontrar.

¿Merece la pena comprar un portátil con una unidad eMMC?

La cuestión de las unidades eMMC suele surgir cuando se adquiere un portátil con un presupuesto muy limitado. En estas circunstancias, cuando se compra dentro del rango de 300-400 dólares, evitar la eMMC no merece la pena, en mi opinión, ya que no hay muchas opciones disponibles:

  • HDD: se puede, pero es lento, ruidoso y consume energía.
  • SSD: si consigues ceñirte al presupuesto, es probable que su tamaño sea menor que el de la eMMC o que otras características del portátil que compres, que pueden ser igual de importantes, se resientan.

Lo único que quiero advertirte es que no compres un portátil (en el que pienses ejecutar versiones modernas de Windows) con menos de 128 GB de almacenamiento: todavía son comunes y es probable que su funcionamiento sea problemático. La excepción son los portátiles más baratos que cuestan alrededor de 200 dólares: no hay opción.


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