Falta de espacio en el disco duro: entienda las causas

Falta de espacio en el disco duro: entienda las causas

Mientras trabajas en Windows, ya sea XP, 7, 8 o Windows 10, con el tiempo puedes notar que el espacio de tu disco duro está desapareciendo en algún lugar: un día es un gigabyte menos, mañana, otros dos gigabytes se han evaporado.

Es razonable preguntarse a dónde va todo el espacio libre del disco y por qué. Permítame decirle de inmediato que, por lo general, no está causado por virus o malware. En la mayoría de los casos, el propio sistema operativo es el responsable de la pérdida de espacio libre, pero existen otras variantes. De esto es de lo que hablará este artículo. También es muy recomendable estudiar el material: Cómo borrar el disco en Windows. Otra instrucción útil: cómo averiguar qué está ocupando espacio en el disco.

Índice

    La razón principal de la desaparición del espacio libre en disco son las funciones del sistema Windows

    Una de las principales razones de la lenta disminución de la cantidad de espacio en el disco duro es el funcionamiento de las funciones del sistema operativo, a saber:

    • Grabación de puntos de restauración al instalar programas, controladores y otros cambios, para poder volver a un estado anterior en un momento posterior.
    • Grabación de los cambios al actualizar Windows.
    • Además, esto incluye el archivo de intercambio de Windows pagefile.sys y el archivo hiberfil.sys, que también ocupan sus gigabytes en el disco duro y son archivos del sistema.

    Puntos de restauración de Windows

    Por defecto, Windows asigna una determinada cantidad de espacio en el disco duro para registrar los cambios realizados en el ordenador durante la instalación de diversos programas y otras actividades. A medida que escribe nuevos cambios, puede notar que pierde espacio en el disco.

    Puede configurar los ajustes para los puntos de restauración de la siguiente manera:

    • Vaya al Panel de Control de Windows, seleccione Sistema y luego Seguridad.
    • Seleccione la unidad de disco duro para la que desea configurar los ajustes y, a continuación, haga clic en "Configurar".
    • En la ventana que aparece, puede activar o desactivar el almacenamiento de puntos de recuperación, así como establecer el espacio máximo asignado para almacenar estos datos.

    No voy a aconsejar que se desactive esta función: sí, la mayoría de los usuarios no la utilizan, pero con los volúmenes de los discos duros de hoy en día, no estoy seguro de que desactivar la protección amplíe significativamente tus capacidades de almacenamiento de datos, pero aún así puede resultar útil.

    En cualquier momento puede eliminar todos los puntos de restauración utilizando el elemento de configuración de protección del sistema correspondiente.

    Carpeta WinSxS

    Esto también puede incluir los datos de actualización almacenados en la carpeta WinSxS, que también puede ocupar una cantidad significativa de espacio en el disco duro, lo que significa que se pierde espacio cada vez que se actualiza el sistema operativo. Escribí sobre cómo borrar esta carpeta en detalle en mi artículo Limpieza de la carpeta WinSxS en Windows 7 y Windows 8.Advertencia: No borres esta carpeta en Windows 10, contiene datos importantes para la recuperación del sistema en caso de mal funcionamiento).

    Archivo de intercambio y archivo hiberfil.sys

    Otros dos archivos que ocupan gigabytes en tu disco duro son el archivo de intercambio pagefile.sys y el archivo de hibernación hibefil.sys. Dicho esto, en lo que respecta a la hibernación, en Windows 8 y Windows 10, puede que ni siquiera la utilices nunca y seguirá habiendo un archivo en tu disco duro que será igual al tamaño de la memoria RAM de tu ordenador. Muy al hilo del tema: Archivo de intercambio de Windows.

    Puede ajustar el tamaño del archivo de intercambio allí: Panel de control - Sistema, luego debe abrir la pestaña Avanzado y hacer clic en "Opciones" en "Rendimiento".

    A continuación, vaya a la pestaña Avanzado. Aquí es donde puedes cambiar la configuración del tamaño del archivo de paginación en tus unidades. ¿Debes hacerlo? Creo que no y recomiendo dejarlo con tamaño automático. Sin embargo, se pueden encontrar puntos de vista alternativos en la web.

    En cuanto al archivo de hibernación, puedes leer más sobre qué es y cómo eliminarlo del disco en el artículo Cómo eliminar el archivo hiberfil.sys

    Otras posibles causas del problema

    Si los elementos enumerados anteriormente no le ayudaron a determinar hacia dónde está desapareciendo el espacio de su disco duro y a recuperarlo, aquí hay otras causas posibles y comunes.

    Archivos temporales.

    La mayoría de los programas crean archivos temporales cuando se ejecutan. Pero no siempre se borran, por lo que se acumulan.

    Además de esto, son posibles otros escenarios:

    • Se instala el programa descargado en el archivo sin desempaquetarlo primero en una carpeta separada, sino directamente desde la ventana del archivador y se cierra el archivador en el proceso. Resultado: hay archivos temporales cuyo tamaño es igual al del paquete de distribución del programa desempaquetado y no se eliminarán automáticamente.
    • Estás trabajando en Photoshop o editando un vídeo en un programa que crea su propio archivo de intercambio y se produce un fallo (pantalla azul, cuelgues) o un apagón. El resultado es un archivo temporal, con un tamaño impresionante, del que no eres consciente y que tampoco se elimina automáticamente.

    Para eliminar los archivos temporales, puede utilizar la utilidad del sistema "Liberador de espacio en disco" incluida en Windows, pero no eliminará todos esos archivos. Para iniciar la limpieza del disco, en Windows 7, escriba "Liberador de espacio en disco" en el cuadro de búsqueda del menú Inicio, y en Windows 8 hace lo mismo en la búsqueda de la pantalla de inicio.

    Una forma mucho mejor es utilizar una utilidad especial para este propósito, como el CCleaner gratuito. Puede leer sobre ello en el artículo Usar CCleaner en su beneficio. También puede ser útil: Los mejores programas para limpiar tu ordenador.

    Eliminación inadecuada de programas, desordenando el ordenador por sí mismo

    Por último, también una razón muy común por la que el espacio del disco duro es cada vez menor: el usuario lo hace todo por sí mismo.

    Hay que recordar que hay que desinstalar bien los programas, al menos mediante la opción "Programas y componentes" del panel de control de Windows. Tampoco debes "acumular" películas que no vas a ver, juegos que no vas a jugar o cualquier otra cosa en tu ordenador.

    En realidad, podría escribir un artículo aparte sobre este último punto, que sería aún más largo que éste: supongo que lo dejaré para la próxima vez.

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