FAT32 o NTFS: qué sistema de archivos elegir para la unidad flash USB o el disco duro externo

FAT32 o NTFS: qué sistema de archivos elegir para la unidad flash USB o el disco duro externo

A veces, la lectura de información, la reproducción de música y películas desde una unidad flash USB o un disco duro externo en todos los dispositivos, a saber, el ordenador, el reproductor de DVD o el televisor de la casa, la Xbox o la PS3, y el equipo de música del coche pueden causar algunos problemas. Aquí hablaremos de qué sistema de archivos es mejor utilizar para que el pendrive sea siempre y en todo momento legible sin problemas.

Ver también: cómo convertir de FAT32 a NTFS sin formatear

Qué es un sistema de archivos y qué problemas pueden asociarse a él

Un sistema de archivos es una forma de organizar los datos en un soporte. Normalmente, cada sistema operativo utiliza su propio sistema de archivos, pero puede utilizar más de uno. Dado que sólo se pueden escribir datos binarios en los discos duros, el sistema de archivos es un componente clave que proporciona una traducción de la escritura física a archivos que pueden ser leídos por el SO. Así, cuando se formatea una unidad de una determinada manera y con un determinado sistema de archivos, se decide qué dispositivos (ya que incluso la radio del coche tiene una especie de sistema operativo) podrán entender lo que se escribe en la unidad flash, el disco duro u otro dispositivo de almacenamiento.

Además de los comúnmente conocidos FAT32 y NTFS, así como los algo menos familiares para el usuario medio HFS+, EXT y otros sistemas de archivos, hay docenas de diferentes FSs creados para varios dispositivos de un propósito específico. Hoy en día, cuando la mayoría de la gente tiene en casa más de un ordenador y otros dispositivos digitales, que pueden utilizar los sistemas operativos Windows, Linux, Mac OS X, Android y otros, la cuestión de cómo formatear una unidad flash u otra unidad portátil para que sea legible en todos estos dispositivos, es bastante relevante. Y hay problemas asociados a ella.

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Compatibilidad

Actualmente, los dos sistemas de archivos más comunes (para Rusia) son NTFS (Windows), FAT32 (antiguo estándar de Windows). También se pueden utilizar los sistemas de archivos de Mac OS y Linux.

Sería lógico suponer que los sistemas operativos modernos funcionaran por defecto con los sistemas de archivos de los demás, pero en la mayoría de los casos no es así. Mac OS X no puede escribir datos en un disco formateado en NTFS. Windows 7 no reconoce los discos HFS+ y EXT, y los ignora o informa de que el disco no está formateado.

Muchas distribuciones de Linux, como Ubuntu, admiten por defecto la mayoría de los sistemas de archivos. Copiar de un sistema a otro es un proceso común para Linux. La mayoría de las distribuciones soportan HFS+ y NTFS «out of the box» o su soporte es establecido por un único componente libre.

Además, las consolas de juegos como la Xbox 360 o la Playstation 3 sólo ofrecen un acceso limitado a determinados sistemas de archivos y sólo permiten leer datos de soportes USB. Para ver qué sistemas de archivos son compatibles y por qué dispositivos, eche un vistazo a esta tabla.

Windows XPWindows 7/VistaMac OS LeopardMac OS Lion/Snow LeopardUbuntu LinuxPlaystation 3Xbox 360
NTFS (Windows)Sólo lecturaSólo lecturaNoNo
FAT32 (DOS, Windows)
exFAT(Windows)NoSí, con el paquete ExFat.NoNo
HFS+(Mac OS)NoNoNo
EXT2, 3(Linux)NoNoNoNoNo

Cabe destacar que la tabla refleja las capacidades por defecto del sistema operativo para trabajar con sistemas de archivos. Tanto en Mac OS como en Windows, puede descargar software adicional que le permitirá trabajar con formatos no compatibles.

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FAT32 es un formato establecido desde hace tiempo y, por ello, casi todos los dispositivos y sistemas operativos lo soportan completamente. Por lo tanto, si se formatea una unidad flash a FAT32, está casi garantizado que se pueda leer en cualquier lugar. Sin embargo, hay un problema importante con este formato: las limitaciones de tamaño de los archivos individuales y de un solo volumen. Si necesitas almacenar, escribir y leer archivos de gran tamaño, puede que FAT32 no te convenga. Ahora, más detalles sobre las limitaciones de tamaño.

Restricciones del tamaño de los archivos en los sistemas de archivos

El sistema de archivos FAT32 se desarrolló hace bastante tiempo y se basa en versiones anteriores de FAT, utilizadas originalmente en DOS. No existían unidades con la capacidad actual, por lo que no había requisitos para que un sistema de archivos soportara ficheros de más de 4 GB. Hoy en día, muchos usuarios tienen que lidiar con problemas debido a esto. A continuación puede ver una comparación de los sistemas de archivos por tamaños de archivos y particiones soportados.

Tamaño máximo del archivoTamaño de una partición
NTFSMás de discos existentesEnorme (16EB).
FAT32Menos de 4 GBMenos de 8TB
exFATmás que los discos en ventaEnorme (64 ZB).
HFS+.Más de lo que se puede comprarEnorme (8 EB)
EXT2, 3.16 GBGrande (32TB)

Los sistemas de archivos modernos han ampliado las limitaciones de tamaño de los archivos hasta límites que aún son difíciles de imaginar (ya veremos qué pasa dentro de 20 años).

Cada nuevo sistema gana a FAT32 en términos de tamaño de archivo individual y tamaño de partición de disco individual. Por lo tanto, la antigüedad de FAT32 afecta a la capacidad de utilizarla para diversos fines. Una solución es utilizar el sistema de archivos exFAT, cuya compatibilidad aparece en muchos sistemas operativos. Pero de todos modos, para una memoria USB normal y corriente, si no almacena archivos de más de 4 GB, FAT32 será la mejor opción, y la memoria se leerá casi en cualquier sitio.