¿Hay virus en Android, Mac OS X, Linux e iOS?

Los virus, troyanos y otros tipos de malware son un problema grave y común en la plataforma Windows. Incluso con el último sistema operativo Windows 8 (y 8.1), a pesar de las numerosas mejoras de seguridad, no es inmune.

¿Y qué pasa con otros sistemas operativos? ¿Hay virus en los Mac OS de Apple? ¿En dispositivos móviles Android e iOS? ¿Es posible atrapar un troyano si se usa Linux? De todo ello hablaré brevemente en este artículo.

¿Por qué hay tantos virus en Windows?

No todo el malware está dirigido al sistema operativo Windows, pero sí la mayoría. Una de las principales razones es el uso generalizado y popular de este sistema operativo, pero no es el único factor. Desde el principio del desarrollo de Windows, la seguridad no ha sido una preocupación importante, como lo es, por ejemplo, en los sistemas tipo UNIX. Y todos los sistemas operativos populares, a excepción de Windows, tienen a UNIX como predecesor.

Hoy en día, cuando se trata de la instalación de software, Windows ha desarrollado un patrón de comportamiento bastante peculiar: los programas se buscan en diversas fuentes (a menudo poco fiables) en Internet y se instalan, mientras que otros sistemas operativos tienen sus propios almacenes de aplicaciones centralizados y relativamente seguros, desde los que se instalan programas probados.

Sí, Windows 8 y 8.1 también tienen una tienda de aplicaciones, pero los programas “de escritorio” más necesarios y conocidos el usuario los sigue descargando de diferentes fuentes.

¿Existen virus para Apple Mac OS X?

Como se ha mencionado, la mayor parte del malware se desarrolla para Windows y no puede funcionar en Mac. Aunque los virus en Mac son mucho menos comunes, existen. Las infecciones pueden producirse, por ejemplo, a través del plug-in de Java en el navegador (por lo que últimamente no se ha incluido en el sistema operativo), mediante la instalación de programas pirateados y de algunas otras maneras.

Las versiones recientes del sistema operativo Mac OS X utilizan la Mac App Store para instalar aplicaciones. Si un usuario necesita un programa, puede encontrarlo en la tienda de aplicaciones y estar seguro de que no contiene código malicioso o virus. No es necesario buscar otras fuentes en Internet.

Además, el sistema operativo incluye tecnologías como Gatekeeper y XProtect, la primera de las cuales impide que se ejecuten en el Mac programas que no estén debidamente firmados, y la segunda es análoga a un antivirus, que comprueba las aplicaciones que se ejecutan en busca de virus.

Así pues, existen virus para el Mac, pero aparecen con mucha menos frecuencia que para Windows y la probabilidad de infección es menor, debido al uso de principios diferentes a la hora de instalar programas.

Virus para Android

Los virus y el malware para Android existen, al igual que los antivirus para este sistema operativo móvil. Sin embargo, debes considerar el hecho de que Android es una plataforma ampliamente protegida. Por defecto, sólo se pueden instalar aplicaciones desde Google Play, además, la propia tienda de aplicaciones escanea las aplicaciones en busca de código de virus (últimamente).

El usuario tiene la opción de deshabilitar la instalación de aplicaciones sólo desde Google Play y descargarlas desde fuentes de terceros, pero cuando instale Android 4.2 y superior, le pedirá que analice el juego o programa descargado.

En términos generales, si no eres el tipo de usuario que descarga aplicaciones Android hackeadas y sólo usas Google Play para hacerlo, entonces estás ampliamente protegido. Asimismo, las tiendas de aplicaciones de Samsung, Opera y Amazon son relativamente seguras. Puedes leer más sobre este tema en el artículo ¿Necesita Android un antivirus?

Dispositivos iOS: ¿hay virus en los iPhones y iPads?

El sistema operativo iOS de Apple es aún más cerrado que Mac OS o Android. Por lo tanto, al utilizar el iPhone, iPod Touch o iPad y descargar aplicaciones de la App Store de Apple la probabilidad de que se descargue un virus es casi nula, debido a que esta tienda de aplicaciones es mucho más exigente para los desarrolladores y cada programa se comprueba manualmente.

En el verano de 2013, un estudio (del Instituto de Tecnología de Georgia) demostró que es posible saltarse el proceso de verificación al publicar una aplicación en la App Store e incluir en ella código malicioso. Sin embargo, aunque esto ocurra, tan pronto como se descubra la vulnerabilidad, Apple tiene la capacidad de eliminar todo el malware en todos los dispositivos iOS de Apple. Por cierto, de forma similar, Microsoft y Google pueden desinstalar remotamente las aplicaciones instaladas desde sus tiendas.

Malware para Linux

Los creadores de virus no trabajan especialmente en la dirección de Linux, debido a que este sistema operativo es utilizado por un pequeño número de usuarios. Además, los usuarios de Linux son en su mayoría más experimentados que el propietario medio de un ordenador y la mayoría de los métodos triviales de propagación de malware simplemente no funcionarán con ellos.

Al igual que con los sistemas operativos mencionados anteriormente, Linux, en la mayoría de los casos, utiliza una especie de almacén de aplicaciones – el Gestor de Paquetes, el Centro de Software de Ubuntu (Ubuntu Software Center) y los repositorios probados de estas aplicaciones – para instalar el software. No hay forma de ejecutar virus diseñados para Windows en Linux, e incluso si se hace (en teoría, se puede), no funcionarán y serán perjudiciales.

Pero los virus para Linux existen. Lo más difícil es encontrarlos e infectarse, se requiere al menos descargar un programa de un sitio oscuro (y la probabilidad de que contenga un virus es mínima) o recibir un correo electrónico y ejecutarlo, confirmando sus intenciones. En otras palabras, es tan probable como las enfermedades africanas al estar en el cinturón medio de Rusia.

Creo que he podido responder a tus preguntas sobre la disponibilidad de virus para varias plataformas. También debo señalar que si tienes un Chromebook o una tableta Windows RT – estás prácticamente a prueba de virus también (A menos que empieces a instalar extensiones de Chrome de una fuente no oficial).

Vigila tu seguridad.