Memoria comprimida en Windows 10 y Windows 11: ¿qué es?

Memoria comprimida en Windows 10 y Windows 11: ¿qué es?

Si miras en la sección Rendimiento – Memoria del Administrador de Tareas de Windows 11/10, puedes ver el elemento «Usado (Comprimido)». En las versiones anteriores del sistema no existía el concepto de memoria «comprimida» y es lógico que se clasifique lo que es.

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Cómo funciona la compresión de la memoria en Windows

Como ya se ha dicho, puedes ver la cantidad de memoria comprimida entrando en el Administrador de Tareas (haz clic con el botón derecho del ratón en el botón de Inicio y selecciona la opción de menú correspondiente) en la pestaña «Rendimiento» de la sección «Memoria». ¿Qué es la memoria comprimida?

Supón que los programas que se ejecutan en tu ordenador y el propio sistema operativo necesitan 20 GB de RAM para funcionar, pero sólo tienes 16 GB disponibles. ¿Qué ocurre cuando haces esto?

  • En versiones anteriores de Windows, los datos «sobrantes», es decir, al menos 4 GB, se descargaban en un archivo de intercambio en tu disco duro o SSD.
  • A partir de Windows 10, y este comportamiento ha persistido en Windows 11, algunos datos actualmente no utilizados se comprimen en la RAM, es decir, se realiza una especie de archivado directamente en la RAM, sin colocar páginas de memoria en el disco. El archivo de intercambio sigue utilizándose, pero se accede a él con menos frecuencia.
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El segundo enfoque reduce la necesidad de acceder al HDD o al SSD, acelera el acceso a los datos cuando es necesario y también reduce la cantidad de RAM necesaria. La compresión y descompresión de datos en memoria requiere el uso de recursos de la CPU, pero debe haber una ventaja de velocidad sobre un archivo de paginación en disco para tenerlo en cuenta.

En caso de que tu ordenador o portátil no tenga escasez de memoria RAM o muchos programas y procesos en ejecución pero no utilizados, es probable que casi nunca veas grandes cifras en «Memoria comprimida»: la gestión de la memoria de Windows es lo suficientemente eficiente como para no utilizarla donde no es necesaria.

Por el contrario, en los sistemas en los que el problema de la memoria RAM disponible es agudo, y la propia RAM tiene suficientes datos que no requieren acceso inmediato, la memoria comprimida puede utilizarse en gran medida.

En las primeras versiones de Windows 10, el almacenamiento comprimido en memoria (almacén de compresión en la terminología de Microsoft) se mostraba como memoria utilizada por el proceso «Sistema» o «Sistema y memoria comprimida».

En las últimas versiones del SO, podemos ver la memoria comprimida utilizada en el Administrador de Tareas en lugar de la memoria utilizada por los procesos, lo que debería reducir las preocupaciones de algunos usuarios que antes se preguntaban con frecuencia: ¿Qué hacer si el sistema y la memoria comprimida están atascando el procesador o la RAM?