Mezcla o malta: ¿qué es mejor comprar?

Mezcla o malta: ¿qué es mejor comprar?

El crecimiento de nuestra prosperidad también ha afectado a nuestra elección de bebidas alcohólicas. Además del vodka y el vino tradicionales, desde hace tiempo aparecen en las estanterías un montón de variantes interesantes y a veces incluso exóticas. El whisky ha ganado especial popularidad. No es ningún secreto que en Occidente esta bebida tiene todo un ejército de admiradores y ha desarrollado un culto y una serie de mitos a juego.

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Incluso Haruki Murakami escribió que primero hay que consumir el whisky y sólo entonces, cuando se ha tenido suficiente, hay que tomar un sorbo. Beber este espirituoso licor es una ciencia que un conocedor del alcohol de calidad debe saber manejar. Cuando se habla de whisky siempre se menciona la mezcla. Pero, ¿qué es, cómo, qué y por qué se mezcla?

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¿Qué es el whisky blended?

La palabra «mezclado» en sí misma significa simplemente «mezcla». Así pues, el whisky blended es una mezcla de diferentes tipos de whisky y, a veces, de alcoholes de grano neutro, colorantes y aromatizantes. Suele ser el producto de la mezcla de una o varias maltas puras o simples de mayor calidad con licores menos caros y otros ingredientes. Las proporciones pueden variar mucho. Normalmente se puede encontrar hasta un 60% de aguardiente de cebada malteada en una mezcla, pero aumentar esta proporción hace que la bebida sea más valiosa. El resto de la bebida mezclada, en cambio, procede de alcoholes de grano, de trigo, maíz y centeno. Se cree que no pueden proporcionar una calidad comparable a la del aguardiente de cebada. Pero el whisky de mezcla no es necesariamente peor que el de malta, simplemente son tipos diferentes de whisky y cada uno tiene sus propios conocedores.

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Diferencias entre el whisky blended y el single malt

El principio fundamental del Whisky Escocés de Malta Única es la ausencia de mezclas, mientras que el Whisky de mezcla es la base de éste. El whisky escocés de malta única se elabora a partir de malta de cebada sin aditivos de grano, salvo algunas excepciones. Es el whisky de referencia y, naturalmente, no es barato.

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Los compradores deben entender que están pagando por una bebida de alta calidad. En la producción de whisky de malta sólo se utilizan las mejores materias primas, y se dedica mucho tiempo y cuidado a la germinación y el secado del grano. Los productores también vigilan de cerca la calidad y el estado de las barricas en las que envejece la bebida de élite durante 10-12 años. Se pueden distinguir un total de cuatro variedades de malta única (indicadas en la etiqueta):

  • Malta única. La bebida es creada por una sola destilería, pero se permite mezclar (blended) whiskies de diferentes edades.
  • Barrica única. Whisky vertido de una sola barrica.
  • Cuarto de barril. Se envejece en una barrica de roble americano. Esto da a la bebida un sabor más rico y la fuerza puede ser de hasta un 50%.
  • Malta pura (malta en cuba, malta mezclada). Se basa en la malta de cebada, pero también puede mezclarse con whisky de diferentes edades.

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¿Cómo mezclar correctamente el whisky?

No puedes mezclar diferentes espíritus. La elaboración de un buen whisky de mezcla es un arte tan delicado como la elaboración de un whisky de malta. La primera etapa de las dos mezclas es la misma: el malteado, la fermentación y la destilación de la cebada. Procesos similares afectan a otros granos. A continuación, se mezclan los licores terminados. Dado que la calidad de los líquidos no es siempre la misma, el productor consigue unas características de sabor estables que permanecen inalteradas a lo largo de los años. La etapa final de la producción del whisky blended es la maduración en barricas. La Asociación del Whisky Escocés distingue entre varios tipos de whisky de mezcla:

  • Mezcla estándar. Este whisky se produce con alcoholes envejecidos durante al menos tres años y la proporción de cebada malteada es de alrededor del 25%. La mezcla se conserva en barricas durante un mes o más. Es la mezcla estándar que se ofrece más a menudo a las masas exigentes.
  • Mezcla de lujo. Aquí, la proporción de maltas individuales alcanza ya el 50%, con unos impresionantes 10-12 años de envejecimiento. Tras la mezcla, la bebida permanece en barricas durante unos seis meses.
  • Premium. Este whisky mezclado está ampliamente considerado como el mejor. Puede contener hasta un 60% de malta única, pero lo principal aquí son los 12 años o más de envejecimiento en barricas. El whisky de mezcla premium no es barato; una botella puede llegar a costar más de mil dólares.

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Las marcas más famosas de whisky blended

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En la categoría de whisky blended estándar están Johnnie Walker Red Label, Ballantines y Dewars. En la categoría de mezclas de lujo destacan Johnnie Walker Black Label, Dewar’s Special Reserve, William Lawson, Chivas Regal de 12 años, Tullamore Dew y The Antiquary. Si hablamos de mezclas premium, podemos mencionar Chivas Regal con 18 años de maduración, Ballantine’s Gold Seal, Famous Grouse (Old Reserve, 15 y 21 años), Cutty Sark (Discovery, 12 y 18 años).

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¿Con qué debes beber el whisky blended?

El whisky de malta único excluye el uso de cualquier ingrediente adicional, excepto el agua carbonatada, que debe servirse por separado. El whisky mezclado, en cambio, puede mezclarse con hielo, con cola, que se considera un clásico, y con agua sola. Se puede utilizar zumo de limón o de arándanos, en la proporción de 1 a 2 con respecto al whisky. Como aperitivo podemos ofrecer queso, como gouda, cheddar, queso suizo, chocolate negro y diversos aperitivos: patatas fritas, frutos secos. Las carnes ahumadas también van bien con el whisky de mezcla.

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