¿Qué es el “statu quo” y cómo se utiliza correctamente esta expresión?

La frase “statu quo” se escucha con bastante frecuencia. Algunos lo asocian incluso con el nombre de un grupo de rock cuyo éxito “You are in the army now” se ha convertido ya en un clásico musical. La frase de moda y que suena misteriosa, por supuesto, apareció hace mucho tiempo. Y no siempre se utiliza de forma adecuada, simplemente no se entiende el significado original o se manosea. Qué es el statu quo, cuándo y cómo es mejor utilizar estas palabras.

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La frase en sí es una abreviatura del latín status quo ante bellum, que literalmente significa “la situación antes de la guerra”. El término fue utilizado activamente por los diplomáticos ya en el siglo XIV, cuando las guerras aún hacían estragos en Europa. Pero hoy en día estas palabras se utilizan sin referencia a las hostilidades, y su significado directo es volver al estado original. Y el término “statu quo” ya no es utilizado tanto por los militares como por los abogados. En la práctica internacional, se refiere a un statu quo legal o de facto que existe en algún momento y que debe ser mantenido o revertido. En política, el statu quo también puede significar algún tipo de incertidumbre que impide la formación de un estatus oficial. Las personas o los países pueden considerar que un cambio en un área es mutuamente indeseable por temor a que la balanza no se incline en la dirección correcta. Sin embargo, este término es utilizado no sólo por abogados y políticos, sino también por psicólogos y economistas.

Entonces, ¿cómo utilizar correctamente la frase “statu quo” en el habla coloquial, y cómo escribirla correctamente? Por ejemplo, sería apropiado decir que alguien ha estado cortejando románticamente a una chica durante mucho tiempo, pero que no ha decidido romper el statu quo proponiéndole vivir juntos. No está muy claro si las palabras deben ir separadas o con guiones. En los diccionarios modernos se aconseja utilizar un guión, mientras que antes se establecía otra práctica. El género de una palabra es ambiguo: puede ser masculino o neutro. No puede equivocarse si dice “statu quo retenido” o “statu quo retenido”. Pero no se puede inflexionar la palabra, sonará igual en todos los casos. Si alguien dice “dudar del statu quo”, sería un grave error. Sólo se puede dudar del statu quo.

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