Qué significa Comprimir esta unidad para ahorrar espacio y otras opciones de compresión de datos en Windows

Qué significa Comprimir esta unidad para ahorrar espacio y otras opciones de compresión de datos en Windows

Si alguna vez has mirado las propiedades de un disco duro o SSD en Windows o en versiones anteriores del sistema operativo, y la unidad tiene un sistema de archivos NTFS, es probable que hayas visto la opción de marcar la casilla «Comprimir esta unidad para ahorrar espacio». Los usuarios suelen preguntar qué ocurre si se activa esta opción.

El siguiente artículo detalla lo que hace la opción «Comprimir este disco para ahorrar espacio», a qué afecta, y sobre otras opciones de compresión de datos que están presentes en Windows 11 y Windows 10.

Comprime esta unidad para ahorrar espacio: comprime de forma transparente los archivos de tu unidad mediante NTFS

Si activas la casilla «Comprimir este disco para ahorrar espacio», confirmas la aplicación de los atributos y esperas algún tiempo, activarás la función de compresión de archivos integrada en el controlador del sistema de archivos NTFS. La compresión inicial puede llevar mucho tiempo.

Una vez aplicados los atributos, los archivos del disco se comprimirán y descomprimirán «sobre la marcha», es decir, desde la perspectiva del usuario, no habrá más cambios en el comportamiento que la aparición de «flechas» en los iconos de las carpetas y archivos que indican la compresión.

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Aunque los recursos de la CPU se utilizan para la compresión y la descompresión, el algoritmo LZNT1 utilizado no suele afectar al rendimiento de un sistema moderno.

¿En qué medida afecta la compresión NTFS a la cantidad de espacio libre en disco? Para la mayoría de los archivos binarios, no demasiado. Arriba hay una captura de pantalla de una unidad del sistema Windows 11 recién instalada sin compresión, y abajo puedes ver los resultados de la compresión:

La compresión NTFS puede activarse no sólo para un disco en sus propiedades, sino también para una carpeta:

Sólo tienes que ir a las propiedades de la carpeta, hacer clic en «Otros» en «Atributos» en la pestaña «General», y activar la opción «Comprimir el contenido para ahorrar espacio en el disco».

Para la mayoría de los usuarios, activar la opción «Comprimir este disco para ahorrar espacio en disco» no aportará ninguna ventaja apreciable en los ordenadores modernos con discos duros y SSD suficientemente grandes. Sin embargo, en la mayoría de los casos tampoco es perjudicial, pero puede hacer que la recuperación de los datos sea potencialmente más problemática si es necesario.

Otras funciones de compresión de datos en Windows 11 y Windows 10

Las últimas versiones de Windows incluyen otra función diseñada para comprimir los archivos del sistema operativo: CompactOS. Esta función:

  • se creó para dispositivos con poca capacidad de disco del sistema (tablets, netbooks y similares).
  • Proporciona más compresión que las herramientas del sistema de archivos. Ejemplo
  • Se aplica a los archivos del sistema operativo.
  • Utiliza un algoritmo de compresión diferente (XPRESS4K) y permite seleccionar un algoritmo diferente para los archivos ejecutables.
  • Puede tener potencialmente un mayor impacto en el rendimiento del sistema cuando se ejecuta que la compresión NTFS, pero normalmente el impacto no es crítico.
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Para configurar CompactOS puedes utilizar la línea de comandos, ejecutando como Administrador y la herramienta compact.exe. En algunos casos, si no hay suficiente espacio en el disco, se puede ofrecer la compresión en la utilidad incorporada «Limpieza de disco». Algunos ejemplos de los comandos, así como capturas de pantalla del cambio de espacio en disco en el mismo sistema con el que se experimentó anteriormente en este artículo:

  • Averigua el estado actual de la compresión
    compact.exe /compactos:query
  • Activar la compresión de CompactOS para todos los binarios del sistema
    compact.exe /compactos:always
  • Cambiar el algoritmo de encriptación de los archivos ejecutables a LZX: máxima compresión, la más lenta, pero como sólo se aplica a los archivos ejecutables que no se modifican normalmente (es decir, no es necesario recomprimirlos), puede funcionar con relativa eficacia
    compact.exe /c /f /exe:LZX
  • Desactivar CompactOS
    compact.exe /compactos:never

En caso de que no te falte espacio en el disco del sistema, no tiene sentido activar el CompactOS, pero si tu dispositivo está equipado con un SSD en miniatura o una eMMC, es posible que la función ya esté activada. He escrito sobre esta función con más detalle en un artículo anterior sobre la compresión de CompactOS en Windows.