¿Sony deberia volver a las consolas portatiles?

Cuando se habla de las filosofías muy diferentes que Sony y Microsoft han aportado a esta generación de hardware de consola y, en consecuencia, a sus visiones muy diferentes del futuro de la industria, a menudo se argumenta que Microsoft ve a Xbox como una plataforma de software y servicios para la cual las consolas son solo un dispositivo de acceso posible, Sony ve las consolas en un sentido más tradicional, como una plataforma monolítica cuyo software y servicios orbitan una pieza singular de hardware.

 

Eso es más o menos cierto, aunque las líneas son más borrosas de lo que sugieren estas definiciones; Sony definitivamente ve a PlayStation como una plataforma digital que abarca una generación hasta cierto punto, mientras que Microsoft está claramente invertido en las fortunas de las consolas Xbox Series X/S como plataformas de hardware. Sin embargo, lo que más falta en esta forma de conceptualizar las estrategias de las empresas no son sus aspectos superpuestos; es que Sony no solo ve cada PlayStation como una consola monolítica, sino como el componente central de una red más amplia de productos, ya sean software, servicios o hardware.

 

Este es un concepto que tiene sus raíces en los primeros días de la línea PlayStation y está profundamente interconectado con la naturaleza del negocio más amplio de Sony. Las empresas exitosas evolucionan y cambian de muchas maneras con el tiempo, pero la dependencia de la ruta sigue siendo una fuerza poderosa, por lo que su ADN original persiste en su toma de decisiones y valores.

 

Nintendo, fundada como una compañía de tarjetas y juguetes, piensa en sus consolas como juguetes avanzados, lo que hace que sea una decisión fácil tomar decisiones creativas en los lanzamientos de hardware porque los dispositivos de bajo rendimiento se lanzarán rápidamente, tal como lo haría una compañía de juguetes. Microsoft, una compañía de software y sistemas operativos en sus inicios, aborda el mercado de los juegos pensando en cómo crear una ventaja competitiva a través de los sistemas operativos: superó a Sony con la funcionalidad en línea con Xbox y Xbox 360, y ahora construye su Xbox Series X/ S en torno a los servicios de Game Pass, la compatibilidad con versiones anteriores avanzadas y funciones destacadas del sistema operativo, como Quick Resume y Smart Delivery.

Sony es una empresa de hardware de consumo, y casi todo lo demás que la empresa ha sido, en última instancia, está al servicio de eso.

Sony, por su parte, es una empresa de hardware de consumo, y casi todo lo demás que la empresa ha sido o sigue siendo está al servicio de ser una empresa de hardware de consumo. Ve el hardware como el centro de un ecosistema, un contraste sutil pero muy importante con la percepción de Microsoft de que la plataforma de software es el centro, con el hardware en su órbita, y sus esfuerzos para convertir a PlayStation en el núcleo de un hardware y software poderoso y unificado.

 

Varios intentos de materializar partes de esa visión han incluido la PSX, un dispositivo de 2003 que creó un DVR avanzado (incluida la funcionalidad de edición de imágenes y videos) alrededor del hardware de la PS2; varios televisores con hardware PlayStation integrado; unidades complementarias como PlayTV que agregaron la funcionalidad DVR a las consolas PlayStation; y una variedad de dispositivos creados en torno a la transmisión de juegos y medios desde las consolas, incluidas varias tabletas y teléfonos inteligentes Xperia «certificados por PlayStation» y el dispositivo PlayStation TV de corta duración de 2013 .

 

El punto culminante de todo esto en algunos aspectos fue la propia PS3, que se anunció inicialmente con hardware como un conmutador de red integrado, lo que habla de las ambiciones de Sony de que la consola actúe como un servidor multimedia doméstico que sería el corazón palpitante de un -red doméstica de dispositivos para entretenimiento, productividad y comunicaciones.

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PlayStation TV era una microconsola basada en Vita con transmisión y reproducción remota

 

Luego, por supuesto, están las computadoras de mano. PlayStation Portable y PlayStation Vita se diseñaron en muchos sentidos para llevar adelante esta visión; ninguno de ellos era un dispositivo de juego «puro» en el sentido de algo así como la 3DS de Nintendo, y la PSP también se concibió como un dispositivo de medios portátil (bastantes películas incluso se lanzaron en los discos UMD patentados de la PSP) y una unidad de acceso para medios almacenados en dispositivos como PSX y PS3, mientras que Vita incorporó una serie de funciones de comunicación y medios que no son de juegos y también fue diseñado como una terminal que transmitiría juegos y medios desde una consola PlayStation.

 

No hace falta decir que ninguna de estas ambiciones de ecosistema, por grandiosas que fueran, resultó ser como Sony esperaba. Las PlayStation, en general, no forman el núcleo de unared de comunicaciones y entretenimiento en el hogar, ni existe una constelación de dispositivos construidos en torno a su funcionalidad (y, en consecuencia, las diversas tiendas y servicios de transmisión de Sony). Pero esa visión unificadora aún informa lo que Sony hace con PlayStation, y sería igualmente erróneo decir que no ha tenido éxito en absoluto.

 

A veces, Sony se ha volcado por las cercas y se ha conectado tan sólidamente que se vuelve difícil recordar cuán dudosas estaban muchas personas acerca de sus ideas al principio: piense en la PS2 básicamente como el reproductor de DVD favorito del mundo durante muchos años, o la cantidad de personas que usaban una PlayStation como su dispositivo de transmisión en los primeros años de servicios como Netflix o iPlayer, o incluso el éxito general de mercado de la PSP, especialmente en Asia y Europa. Por lo tanto, no deberíamos sorprendernos cuando Sony continúa balanceándose hacia esas vallas al crear nuevo hardware para ponerlo en la órbita de PlayStation mientras busca una ventaja competitiva y una nueva USP; lanzando su peso detrás de los auriculares VR, por ejemplo, o tal vez incluso dando otro golpe en el mercado de consolas portátiles.

 

«A veces, Sony se ha volcado por las vallas y se ha conectado tan sólidamente que se vuelve difícil recordar cuán dudosas eran muchas personas acerca de sus ideas al principio».

Es esta última idea la que parece haber capturado la imaginación en la última semana, con algunos informes emergentes (sobre todo de Insider Gaming) sobre Sony que tiene un nuevo dispositivo portátil en preparación. Divulgación completa: sé un poco sobre los planes de hardware de Sony para el próximo año, pero no he oído nada sobre una consola portátil, lo que no significa que no esté sucediendo, pero sí significa que no tengo idea de cuánto crédito dar a tales rumores. . Como mínimo, bastantes desarrolladores importantes permanecen en la oscuridad acerca de cualquier dispositivo de este tipo, pero si, como sugieren los informes, es principalmente un dispositivo de transmisión para juegos de PS5, es posible que los desarrolladores no necesiten involucrarse profundamente desde una etapa temprana de todos modos. .

 

Sin embargo, ¿Sony realmente soñaría con volver a entrar en el espacio de la computadora de mano? Este es un mercado del que la compañía todavía tiene algunas contusiones; Se puede decir que la Vita es el único verdadero fracaso de la compañía, la única plataforma importante de la marca PlayStation que nunca logró capturar un mercado decente. Era una hermosa pieza de hardware en muchos sentidos, pero acosada por una serie de errores, y absolutamente derretida por el renovado dominio de Nintendo en el espacio de la computadora de mano, un dominio que está incluso mejor establecido ahora que entonces.

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«Incluso si nunca sacan uno de esos al mercado, habrá algunas divisiones y líderes dentro de Sony que nunca aceptarán ceder completamente el espacio de la computadora de mano a Nintendo».

El caso comercial para que Sony vuelva a entrar en ese espacio es difícil de hacer, pero por otro lado, diría que sería muy sorprendente si la empresa no está al menos jugando internamente con prototipos portátiles. Incluso si nunca sacan uno de esos al mercado, habrá algunas divisiones y líderes dentro de Sony que nunca aceptarán ceder completamente el espacio de la computadora de mano a Nintendo. Después del éxito de la PSP, retirarse de ese segmento del mercado dolió, y dolió aún más cuando Nintendo lanzó el Switch y desinfló cualquier justificación sobre el espacio moribundo de la computadora de mano en un mundo posterior a los teléfonos inteligentes.

Ese dolor es aún más agudo en Japón, y aunque las operaciones de juegos de Sony ya no tienen su sede en Tokio, esta es otra área en la que el ADN corporativo juega un papel: Sony sigue siendo en el fondo una empresa japonesa y el rendimiento relativamente bajo de PlayStation en Japón en los últimos años es una píldora difícil de tragar. Es difícil exagerar cuán dominante y ubicuo es el Switch en Japón, y cuánto la PS5 se ha visto obligada no solo al segundo lugar, sino a un nicho de mercado. Parte de eso tiene que ver con la posición cultural de Nintendo, sin duda, pero parte también tiene que ver con el factor de forma; solo hay una gran parte de la audiencia direccionable aquí para quienes una computadora de mano acoplable tiene mucho más sentido que una consola doméstica que requiere un televisor para que valga la pena.

 

No se trata del tamaño real de la consola: esos «¡Xbox era demasiado grande para los apartamentos japoneses!» Los argumentos han sido un tipo de tontería agravantemente persistente durante las últimas dos décadas, siendo el tamaño físico de la consola el menor de sus problemas en este mercado, sino más bien sobre el hecho de que muchos consumidores más jóvenes simplemente no tienen un televisor grande en casa, y que una gran proporción de ellos quiere jugar en contextos fuera del hogar, como trenes de cercanías o cafés. Ver un Switch «en la naturaleza» en Japón no es raro, y cada vez que lo ve, está viendo a un consumidor que simplemente no está en el mercado direccionable de Sony en este momento.

 

Monster Hunter en PSP fue un fenómeno cultural en Japón

 

Sony lo sabe muy bien, porque hubo un tiempo en que la PSP se benefició enormemente de esta dinámica de mercado exacta. Hace diez años, todos los restaurantes de comida rápida o las principales estaciones de tren tenían un grupo de adolescentes que jugaban a Monster Hunter en sus PSP; fue un momento cultural que impulsó el éxito de la PSP en este mercado. Incluso si ese éxito nunca se repitió en América del Norte (y solo hasta cierto punto en Europa), fue un gran problema en Asia, y no todos en Sony se habrán rendido en recuperar eso, sin importar lo mal que lo haga el sucesor de la PSP, haber tropezado sería mucho más sorprendente sabiendo que no hay ningún proyecto interno en Sony destinado a recuperar la participación en el mercado de dispositivos portátiles que escuchar informes de que se está probando un dispositivo portátil.

 

«Sería mucho más sorprendente saber que no hay ningún proyecto interno en Sony destinado a recuperar la participación en el mercado de dispositivos portátiles…»

Sin embargo, si ese dispositivo alguna vez llega al mercado es otra cuestión. El fracaso de Vita demostró que simplemente pegar un logotipo de PlayStation en una computadora de mano, incluso en una bastante competente, no es garantía de éxito, y el caso comercial para otro lanzamiento tendría que ser irrefutable. Eso se complica por el hecho de que el mercado de dispositivos portátiles es aún más competitivo ahora.

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El Switch puede haber desafiado las expectativas, pero eso no significa que los teléfonos inteligentes y las tabletas no hayan comido una buena parte del almuerzo del sector, y los juegos en esos dispositivos pueden no ser del gusto de todos, pero están cómodamente hombro con hombro. con experiencias de calidad de consola ahora. Cualquiera que esté considerando lanzar o admitir una computadora de mano dedicada para juegos debería sentarse y jugar algo como Genshin Impact en un teléfono inteligente durante unas horas, y luego explicar cómo van a mejorar drásticamente en lo que ya está en los bolsillos de todos, y si la respuesta es «mejores controles», vale la pena señalar lo fácil que es emparejar un controlador de PlayStation o Xbox con un teléfono inteligente,

 

En cuanto a lo que queda del espacio de dispositivos portátiles, Switch se ha apoderado de la mayor parte, y si piensa en la posibilidad de lanzar algún tipo de dispositivo portátil de primer nivel dirigido a un mercado más sofisticado que Switch, vale la pena recordar que dispositivos como Steam de Valve Deck existe y ha establecido algunas expectativas bastante estrictas sobre precios y rendimiento.

 

La idea informada esta semana, que Sony podría lanzar una computadora de mano que es esencialmente una pizarra tonta, que se transmite desde la PS5 del usuario, parece no ser un buen comienzo en este contexto. Como se describe, no hace nada que un teléfono inteligente no pueda hacer, y se vendería a una minoría de propietarios de PS5 en lugar de hacer algo para recuperar el mercado de dispositivos portátiles que Sony actualmente cede a Nintendo.

 

«Para Sony, lanzar algo como esto no sería golpear las vallas, sería inclinarse contra los molinos de viento».

No hay una razón estratégica para que un dispositivo de este tipo salga al mercado, y tampoco hay una justificación comercial. Esto no significa que las empresas no estén considerando la posibilidad: sabemos que Microsoft tenía un dispositivo portátil diseñado para transmitir títulos de Game Pass en proceso durante un tiempo, pero ese proyecto se ha archivado indefinidamente, precisamente porque esto simplemente no es un segmento de mercado bueno o atractivo. Para Sony, lanzar algo como esto no sería golpear las vallas: sería atacar los molinos de viento, embarcarse en una búsqueda verdaderamente quijotesca que tiene más que ver con el orgullo herido por las duras condiciones del mercado que enfrenta en su territorio de origen que con cualquier anticipación realista de recuperar la gloria de la computadora de mano.

 

Aún así, es comprensible si las brasas del entusiasmo por los juegos portátiles aún brillan dentro de Sony, y el deseo de volver a estar en la cima del mercado local de la compañía debe arder aún más. Parece poco probable que esto se materialice como un producto, al menos como se informa actualmente, pero tal vez Sony todavía tenga la capacidad de sorprendernos a todos.

 

Un verdadero impulso portátil con un nuevo dispositivo significativo, uno que pueda ampliar el atractivo de la plataforma más allá del mercado de PS5 existente, sería excepcionalmente difícil, pero ciertamente no es imposible. Quién sabe; si Sony está lista para aprender de los errores de Vita y poner todo su peso detrás de una plataforma portátil que realmente ve como una parte clave de la estrategia de PlayStation, entonces quizás el dominio de Nintendo no sea tan inexpugnable después de todo.