USB-C y Thunderbolt 3: ¿cuál es la diferencia?

USB-C y Thunderbolt 3: ¿cuál es la diferencia?

Para los no iniciados, tanto el USB-C como el Thunderbolt 3 son lo mismo, ya que ambos tienen un conector bidireccional, es decir, no puedes equivocarte al conectar un cable. Pero hay una diferencia entre ambos.

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Bajo el nombre de Thunderbolt se encuentra una interfaz de hardware muy notable en el mundo de la informática. Te permite conectar dispositivos periféricos a tu ordenador. Y la velocidad distintiva es la alta tasa de transferencia de datos: hasta 40 Gb/s en la tercera versión de la interfaz. En comparación, el USB 3.0 ofrece una velocidad máxima de sólo 5 Gb/s, según la especificación. apple estaba detrás de la interfaz y se sigue utilizando hoy en día más que cualquier otro fabricante. Cuando se describen los ordenadores de marca, a menudo se menciona Thunderbolt, pero lo que es y cómo funciona no lo sabe mucha gente.

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Historia del PCIe

Es importante saber que Thunderbolt está construido sobre PCI Express (PCIe) y DisplayPort. Por eso los cables y accesorios Thunderbolt 3 no son compatibles con los puertos USB-C «puros» (o más bien, con la mayoría de ellos, más adelante).

La interfaz Thunderbolt se desarrolló en la década de 2000 en una colaboración activa entre Intel y apple. Originalmente, la tecnología se diseñó para trabajar con cables ópticos y se denominó Light Peak. Pero resultó que incluso una conexión de cobre normal y barata podía ofrecer las velocidades especificadas. Además, el cable de cobre era capaz de transmitir potencia: el último estándar era de hasta 100 W por puerto.

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La tecnología Light Peak fue presentada por Intel en 2009: un cable óptico de 30 metros sirve para transmitir dos flujos de vídeo de alta resolución. Y el primer dispositivo comercial que utilizó esta interfaz (rebautizada como Thunderbolt) fue el MacBook Pro, anunciado a principios de 2011. Poco a poco fue surgiendo un mercado de periféricos compatibles con Thunderbolt. La segunda versión se presentó en 2013, pero los dispositivos actuales de apple ya utilizan Thunderbolt 3.

PCIe ofrece un enorme ancho de Bands: grandes cantidades de datos pasan por varios canales de comunicación a la vez. Por eso Thunderbolt 3 es tan rápido. Pero eso también significa que para los accesorios Thunderbolt 3, sólo es adecuado el puerto Thunderbolt 3. ¿Por qué? Porque el USB-C no utiliza PCIe en su funcionamiento. Así que si conectas un accesorio Thunderbolt 3 en un puerto USB-C, simplemente no funcionará porque el puerto USB-C no tiene un controlador PCIe.

En otras palabras, Thunderbolt 3 tiene un «hardware» adicional en comparación con el USB-C, más «corriente» y por tanto más sencillo. Es importante saber que los accesorios y cables USB-C son compatibles con los puertos Thunderbolt 3.

Todos los puertos Thunderbolt 3 son también puertos USB-C. Pero la afirmación contraria es incorrecta: no todos los puertos USB-C son puertos Thunderbolt 3.

Es cierto que hay un bonito «pero» aquí… Sí, no puedes utilizar la mayoría de los dispositivos Thunderbolt 3 con un puerto USB-C. Pero lo cierto es lo contrario: puedes conectar un dispositivo USB-C a Thunderbolt 3 porque Thunderbolt 3 es totalmente compatible con USB-C. Así, si conectas un disco duro USB-C a tu MacBook Pro, por ejemplo, todo funcionará sin problemas. En otras palabras, este problema es irrelevante para los propietarios de Mac: todos los periféricos con USB-C son compatibles.

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Y esto es lo otro: las cosas se complicaron más (pero también fueron más agradables) a principios de 2018. El caso es que Intel presentó un nuevo controlador para Thunderbolt 3 llamado Titan Ridge. Sigue teniendo un ancho de Bands Thunderbolt 3 (40Gbps), y los accesorios compatibles ahora tienen soporte para USB-C. Esto significa que los accesorios con el controlador Titan Ridge Thunderbolt 3 serán funcionales cuando se conecten al puerto USB-C. Sí, la velocidad no será la misma, pero es mejor que nada. Otra cosa es que nadie anuncia especialmente esta característica, así que tendrás que investigar un poco antes de comprar un accesorio u otro.

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Ventajas de Thunderbolt 3

Thunderbolt 3 es, con diferencia, el puerto más potente y versátil del mercado actual. En comparación con la versión anterior de la interfaz, la velocidad de transferencia se ha duplicado. Thunderbolt 3 te permite conectar estaciones de acoplamiento, monitores, ordenadores portátiles y otros accesorios entre sí muy rápidamente.

Otra ventaja de Thunderbolt 3 sobre USB-C es la capacidad de conexión en cadena. En este conector se pueden conectar hasta 6 dispositivos periféricos (como monitores o dispositivos de almacenamiento externo), conectándolos entre sí con cables. Todos los dispositivos conectados en cadena estarán disponibles para su uso en tu Mac. El USB-C no tiene esta opción.

El gran ancho de Bands te permite conectar cuatro monitores 4K o dos 6K a tu Mac a la vez. No hace falta decir que es la capacidad de Thunderbolt la que permite estas soluciones profesionales. Y para los profesionales que procesan fotos y vídeos, es una fiesta para los sentidos. Y el MacBook Pro 16 incluye incluso dos. Y Thunderbolt 3 te permite conectar monitores DisplayPort directamente, mientras que los conectores HDMI/VGA requieren un adaptador.

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Las velocidades de transmisión son tan rápidas que se tarda menos de un minuto en copiar 14 horas de vídeo HD. Se necesita el mismo tiempo para transferir 10.000 pistas de música o 25.000 fotos.

No sólo se puede transferir vídeo y datos, sino que también se pueden cargar los dispositivos a través de un único conector compacto. La implementación actual utiliza una interfaz USB-C, que es muy fácil de usar. La energía puede transmitirse a través de ella en dos direcciones. Es decir, tanto el dispositivo conectado como el aparato conectado a él pueden recargarse. En total, Thunderbolt 3 admite hasta 100 vatios de potencia, lo que permite conectar varios dispositivos potentes mediante un solo cable y recargarlos al mismo tiempo.

El uso de la interfaz USB-C hace que el Thunderbolt 3 sea una solución realmente versátil. Ahora puedes conectar casi cualquier dispositivo al puerto con un solo cable, pero los dispositivos Thunderbolt 2 necesitarán un adaptador. Ahora es mucho más fácil conectar juntos dispositivos apple Thunderbolt 3 y dispositivos iOS / iPadOS. El puerto USB-C es estupendo para conectar los numerosos accesorios modernos y dispositivos de almacenamiento externo. Se seguirán necesitando adaptadores y adaptadores para conectarse a las interfaces heredadas, pero se ha mantenido la compatibilidad entre ambas.

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