Características del disco duro

Características del disco duro

Como la mayoría de los componentes informáticos, los discos duros varían en sus características. Estas características afectan al rendimiento de la plancha y determinan la idoneidad de su uso para la tarea en cuestión. Dentro de los límites de este artículo intentaremos hablar de cada característica de los discos duros, describiendo detalladamente su acción e influencia en el rendimiento u otros factores.

Índice

    Las principales características de los discos duros

    Muchos usuarios eligen un disco duro teniendo en cuenta únicamente su factor de forma y su volumen. Este no es exactamente el enfoque correcto, porque hay muchos otros factores que afectan al rendimiento del aparato y también hay que tenerlos en cuenta a la hora de comprar. Le invitamos a conocer las características que afectarán de una u otra manera a su interacción con el ordenador.

    Hoy no vamos a hablar de los parámetros técnicos y otros componentes del accionamiento en cuestión. Si le interesa este tema en particular, le recomendamos que lea nuestros artículos separados en los siguientes enlaces.

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    De qué está hecho un disco duro
    La estructura lógica de un disco duro

    Factor de forma

    Uno de los primeros elementos con los que se encuentran los compradores es el tamaño de la unidad. Se consideran dos formatos populares: 2,5 y 3,5 pulgadas. Los más pequeños suelen montarse en ordenadores portátiles, ya que el espacio dentro de la carcasa es limitado, y los más grandes se instalan en ordenadores personales de tamaño normal. Y si no hay forma de meter un disco duro de 3,5 en el interior del portátil, uno de 2,5 cabrá en la carcasa del PC con facilidad.

    Es posible que también te encuentres con unidades más pequeñas, pero sólo se utilizan en dispositivos móviles, por lo que no deberías prestarles mucha atención a la hora de elegir una variante para tu ordenador. Por supuesto, el tamaño de un disco duro no sólo depende de su peso y tamaño, sino también de la cantidad de energía que utiliza. Por ello, los discos duros de 2,5 pulgadas son los más utilizados como unidades externas, ya que les basta con la energía suministrada a través de la interfaz de conexión (USB). Si decide convertir la unidad en una unidad externa de 3,5, es posible que necesite una fuente de alimentación adicional.

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    Volumen

    A continuación, el usuario siempre se fija en la capacidad de la unidad. Varía de 300 GB a 500 GB y a 1 TB, etc. Esta característica determina cuántos archivos pueden caber en un disco duro. A estas alturas, ya no es muy razonable comprar dispositivos con menos de 500 GB. Prácticamente no hay ahorro (una mayor capacidad hace que el precio por 1 GB sea menor), pero un día el objeto deseado puede simplemente no caber, especialmente si se tiene en cuenta el peso de los juegos modernos y las películas de alta definición.

    También hay que tener en cuenta que, a veces, el precio de una unidad de 1 TB y otra de 3 TB puede ser muy diferente, sobre todo en las unidades de 2,5 pulgadas. Por lo tanto, antes de comprar, es importante determinar para qué se utilizará el disco duro y cuánto espacio se necesita aproximadamente.

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    Velocidad de los husos

    Las velocidades de lectura y escritura dependen principalmente de la velocidad del cabezal. Si has leído el artículo recomendado sobre los componentes de los discos duros, ya sabes que el husillo y los platos giran juntos. Cuantas más revoluciones hagan estos componentes en un minuto, más rápido será el movimiento hacia el sector deseado. Esto significa que se genera más calor a mayor velocidad, por lo que se necesita más refrigeración. Además, este indicador afecta al ruido. Los discos duros universales, que son los más utilizados por los usuarios normales, tienen un rango de velocidad de 5 a 10 mil revoluciones por minuto.

    Los discos con una velocidad de giro de 5400 son ideales para su uso en centros multimedia y otros dispositivos similares, ya que en el montaje de estos equipos se hace hincapié en el bajo consumo de energía y la emisión de ruido. Es mejor evitar los modelos de más de 10000 para los usuarios de PCs domésticos, y se debe tener en cuenta para un SSD. 7200 RPM será la media de oro para la mayoría de los compradores potenciales.

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    Geometría escénica.

    Acabamos de mencionar los platos de los discos duros. Forman parte de la geometría del aparato y en cada modelo el número de platos y su densidad de grabación son diferentes. El parámetro en cuestión afecta tanto a la capacidad máxima de la unidad como a su velocidad de lectura/escritura resultante. Es decir, la información se almacena específicamente en estos platos y las lecturas y escrituras las realizan los cabezales. Cada unidad está dividida en pistas radiales, que están formadas por sectores. Por tanto, es el radio el que afecta a la velocidad de lectura de la información.

    La velocidad de lectura es siempre mayor en el borde del plato, donde las pistas son más largas; por ello, cuanto más pequeño sea el factor de forma, menor será la velocidad máxima. Menos platos significa mayor densidad de platos, y por tanto mayor velocidad. Sin embargo, las tiendas online y los sitios web de los fabricantes rara vez especifican esta característica, lo que dificulta la elección.

    Interfaz de conexión

    Al seleccionar un modelo de disco duro, es importante conocer también su interfaz de conexión. Si su ordenador es más moderno, es probable que su placa base tenga conectores SATA. Los discos duros más antiguos que ya no se fabrican utilizaban la interfaz IDE. SATA tiene varias revisiones, cada una con un ancho de Bands diferente. La tercera revisión admite velocidades de lectura y escritura de hasta 6 Gbit/s. Para uso doméstico, basta con un disco duro SATA 2.0 (hasta 3Gb/s).

    En los modelos más caros, es posible que hayas visto la interfaz SAS. Es compatible con SATA, pero sólo SATA puede conectarse a SAS, no al revés. Este patrón está relacionado con el ancho de Bands y la tecnología de diseño. Si tiene dudas sobre la elección entre SATA 2 y 3, no dude en elegir esta última versión si su presupuesto se lo permite. Es compatible con las versiones anteriores a nivel de conectores y cables, pero ha mejorado la gestión de la energía.

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    Capacidad de amortiguación

    Un búfer o caché es una pieza intermedia de almacenamiento de información. Se utiliza para almacenar temporalmente los datos para que la unidad de disco duro pueda recuperarlos inmediatamente la próxima vez que se acceda a ellos. La necesidad de esta tecnología surge porque las velocidades de lectura y escritura suelen ser diferentes y la latencia es un problema.

    Los modelos de 3,5 pulgadas tienen una capacidad de búfer que empieza en 8 y termina en 128 megabytes, pero no siempre hay que buscar variantes con una cifra superior, ya que la caché apenas se utiliza cuando se trata de archivos voluminosos. Lo correcto sería comprobar primero la diferencia entre las velocidades de escritura y lectura del modelo y, a partir de ahí, determinar ya el tamaño óptimo del búfer.

    Lea también: ¿Qué es la caché del disco duro?

    MTBF

    El tiempo medio entre fallos o MTFB (Mean Time Between Failures) indica la fiabilidad de un modelo seleccionado. En las pruebas de lotes, los desarrolladores determinan el tiempo que una unidad funcionará de forma continua sin sufrir daños. Por lo tanto, si va a comprar un dispositivo para un servidor o un almacenamiento a largo plazo, debería tener en cuenta este valor. Por término medio, debería ser igual a un millón de horas o más.

    Tiempo medio de espera

    La cabeza se desplaza a cualquier parte de la pista en un tiempo determinado. Esta acción dura literalmente una fracción de segundo. Cuanto menor sea el retraso, más rápido se realizarán las tareas. Los modelos universales tienen una latencia media de 7-14 MS, y los modelos de servidor tienen una latencia media de 2-14 MS.

    Consumo de energía y disipación de calor

    Más arriba, al hablar de otras características, ya se ha planteado el tema de la calefacción y el consumo de energía, pero me gustaría hablar de ello con más detalle. Por supuesto, a veces los propietarios de ordenadores pueden descuidar el parámetro del consumo de energía, pero cuando se compra un modelo para un portátil, es importante saber que cuanto más alto sea el valor, más rápido se agotará la batería cuando funcione sin conexión.

    Una parte del consumo de energía siempre se convierte en calor, por lo que si no puedes poner una refrigeración adicional en la caja, deberías elegir un modelo con un valor más bajo en consideración. Por cierto, puede leer sobre las temperaturas de funcionamiento de los discos duros de diferentes fabricantes en nuestro otro artículo en el siguiente enlace.

    Lea también: Temperaturas de funcionamiento de los distintos fabricantes de discos duros

    Ahora ya conoce la información básica sobre las principales características de los discos duros. Gracias a ello, podrá tomar la decisión correcta a la hora de comprar. Si, después de leer este artículo, ha decidido que un SSD sería una mejor opción para su aplicación, puede leer las instrucciones sobre este tema más abajo.

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    Cómo elegir una unidad SSD para su ordenador
    Recomendaciones para elegir una unidad SSD para su portátil

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