El primer iPhone salió a la venta hace 11 años. Cómo era (vídeo)

El primer iPhone salió a la venta hace 11 años. Cómo era (vídeo)

¿Podemos decir que el lanzamiento del iPhone 2G, el primer teléfono móvil de Apple, fue revolucionario para el mundo de la tecnología móvil? Sin duda alguna. Pero, ¿cómo consiguieron Steve Jobs y su equipo crear un comunicador que marcó a toda la industria e influyó en el curso de su desarrollo?

¿Cuál es la razón de la popularidad del primer teléfono de «Apple», si antes del iPhone 2G ya se producían dispositivos con pantalla táctil, aparatos conectados a Internet y comunicadores móviles con la posibilidad de descargar y utilizar juegos y aplicaciones en ellos? A grandes rasgos, el primer iPhone no se convirtió en un gran avance en el mundo de la tecnología móvil, pero consiguió aplastar a la competencia y convertirse en líder del sector en pocos años.

La primera razón por la que el comunicador «Apple» se convirtió en el más demandado del mundo fue el enfoque de los ingenieros para su creación. Con la mano ligera de Steve Jobs, los especialistas desarrollaron un dispositivo con un diseño perfectamente pensado y simplificado al máximo, y al mismo tiempo pensado para un público amplio. A diferencia de sus competidores, que se concentraron en dar servicio a los clientes corporativos, Apple decidió crear un producto totalmente nuevo que no era sólo una herramienta de trabajo, sino que contenía todas las capacidades potenciales de este segmento de aparatos.

Con ello, Apple ha prestado por primera vez atención a cosas tan pequeñas como el embalaje de los teléfonos móviles. Los de Cupertino decidieron que todo en su comunicador fuera perfecto y no se equivocaron. Incluso un proceso tan neutro como desembalar el nuevo teléfono móvil se convirtió en un acontecimiento entre los usuarios. No se limitan a sacar el aparato de la caja, sino que a menudo capturan el proceso en vídeo y lo publican en YouTube y las redes sociales.

Qué más decir del hardware del teléfono móvil. Aquí, los ingenieros trabajan incansablemente, tratando no sólo de ponerse al día con las tendencias, sino también de participar en el proceso de su creación. El diseño del dispositivo, en el que hizo hincapié el propio Steve Jobs, también juega un papel importante.

El fundador de la empresa participó directamente en la creación de los teléfonos móviles y fue capaz de presentarlos de tal manera que, incluso antes de que llegaran a las estanterías, el usuario ya estaba preparado para su compra. La presentación del primer iPhone tuvo lugar el 9 de enero de 2007, hace 10 años (el teléfono móvil salió a la venta el 29 de junio de 2007). En sólo 10 años no sólo ha cambiado nuestra idea de los aparatos móviles y sus capacidades, sino que la forma de comunicación entre las personas ha cambiado drásticamente.

El iPhone fue recibido con bastante escepticismo. Esto se debió al elevado coste sin precedentes del dispositivo (a partir de 499 dólares), al abandono del teclado físico en favor de una pantalla táctil y al hecho de que Apple nunca antes había lanzado un teléfono móvil.

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Ni siquiera Steve Jobs era demasiado optimista, ya que preveía unas ventas de 10 millones de unidades en 18 meses, lo que suponía un pequeño porcentaje de las ventas totales de teléfonos móviles en aquel momento. Pero incluso con todas las preguntas, había una sensación de que se avecinaba algo especial.

El teléfono móvil dominante en el mercado en ese momento era el BlackBerry del fabricante canadiense Research in Motion (nombre que la empresa llevó hasta 2013, cambiándolo entonces por el de BlackBerry). El fundador de BlackBerry, Mike Lazaridis, quedó impresionado por la capacidad de procesamiento del iPhone original, que tenía una gran pantalla táctil de 3,5 pulgadas para esos estándares. «¿Cómo se las arreglaron para hacer eso?», preguntó.

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El primer iPhone tenía potencia suficiente para reproducir vídeos, descargar mapas y actuaba como sustituto del emblemático reproductor de música Apple iPod. El propio Steve Jobs describió el producto como «tres en uno»: «un iPod con pantalla táctil panorámica, un revolucionario teléfono móvil y un innovador dispositivo de comunicaciones por Internet».

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Lo que resonó mucho menos fue que la empresa cambió ligeramente su nombre de Apple Computer a simplemente Apple. En retrospectiva, esto no fue una señal de que Apple se había alejado de los ordenadores, sino más bien un reconocimiento de que casi todos los productos de la empresa contenían capacidades informáticas. Por supuesto, Apple sigue vendiendo ordenadores y portátiles clásicos, pero también ofrece «ordenadores» que pueden llevarse en la muñeca o en las orejas.

Aun así, el iPhone es el más potente de los dispositivos, no por sus prestaciones, sino porque los usuarios llevan el teléfono móvil consigo casi constantemente. Aunque sólo el 25% de los usuarios de teléfonos inteligentes del mundo prefieren el iPhone, puede considerarse el progenitor de una nueva era en la que la gente de todo el mundo está conectada en todas partes. Actualmente, hay más de 2.000 millones de propietarios de teléfonos móviles en el planeta. A finales de esta década, se espera que casi todo el mundo tenga un teléfono móvil. Sin el iPhone, la revolución no se habría producido tan rápidamente.

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Blackberry, Nokia, Microsoft e incluso Google con su sistema operativo Android nunca pretendieron revolucionar. La idea original del concepto de Android era basarse en el trabajo existente de Google, no cambiar la industria tecnológica, como hizo el iPhone.

Con la llegada del teléfono móvil de Apple, muchos componentes se abarataron, como las pequeñas pantallas LCD, la memoria flash, la tecnología táctil y los sensores de las cámaras. Apple se convirtió rápidamente en el mayor consumidor de muchos de los componentes que conforman el iPhone. La empresa negoció duramente los precios y formó un ecosistema de proveedores que otros fabricantes de teléfonos móviles acabaron utilizando. Ahora no sólo los teléfonos móviles están equipados con pantallas, cámaras y memoria, sino también otros dispositivos. Por ejemplo, las gafas Snap Spectacles no sólo utilizan sensores de imagen en miniatura, sino también módulos Bluetooth de bajo consumo, y los paneles de control de las pantallas de televisión de los aviones o los gimnasios se basan en pantallas táctiles baratas que no existían hace 11 años.

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La multifuncionalidad del iPhone y otros teléfonos móviles también ha tenido un impacto significativo. Los dispositivos pueden servir no sólo como teléfono, sino también como calculadora, cámara, reproductor de música, linterna, memoria flash, etc. Con el desarrollo de las tecnologías de pago electrónico, dentro de unos años los propietarios de teléfonos inteligentes ni siquiera necesitarán llevar una cartera.

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Quizás el impacto más significativo que ha tenido el lanzamiento del iPhone en otros fabricantes de teléfonos inteligentes. Si antes Nokia y Research in Motion con la marca «Blackberry» eran los principales actores del mercado, la aparición del teléfono móvil de la «Apple» ha cambiado significativamente la situación para las empresas.

Según la empresa de análisis Strategy Analytics, Apple acaparó el 91% de los beneficios de los dispositivos móviles en la última década. La mayor parte de los beneficios restantes fueron a parar a Samsung, mientras que el resto de las empresas no ganaron nada o siguieron teniendo pérdidas. Esto significa que millones de dispositivos Android fabricados por LG, Huawei, Xiaomi, HTC y otros no eran rentables.

Existe la percepción de que, con el tiempo, los teléfonos móviles económicos con Android se convertirán en «suficientemente buenos» para satisfacer las demandas del consumidor medio, mientras que los caros iPhones perderán popularidad. Pero en un mundo en el que prácticamente ningún fabricante obtiene beneficios significativos de las ventas de teléfonos inteligentes, esto es poco probable y es probable que muchas empresas simplemente se retiren del mercado.

Uno de los retos actuales es que será necesario crear un dispositivo que pueda competir con los potentes teléfonos móviles modernos, cuyas capacidades incluyen la funcionalidad no sólo de aparatos sencillos como una calculadora, sino también de ordenadores. Esta es una de las razones por las que las ventas de PC siguen cayendo a pesar del crecimiento de la economía mundial tras la crisis global de 2008. Aunque las tablets han crecido en popularidad con la llegada del iPad, incluso esta categoría es inferior a los teléfonos móviles.

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Mientras que hace 11 años era necesario un ordenador para realizar cualquier tarea, ya no consideramos estas tareas como «informáticas», sino que basta con abrir la aplicación deseada en un teléfono móvil, a menudo descargándola sobre la marcha. Los teléfonos móviles actuales tienen suficiente capacidad de procesamiento para realizar tareas que un PC de 2007 no podría hacer, y suficiente ancho de Bands para ver vídeo con buena calidad sin importar dónde estemos.

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Muchos creen que con la nueva ronda de tecnología y la inteligencia de las máquinas a la que acceden asistentes virtuales como Siri de Apple y Alexa de Amazon, no habrá necesidad de dispositivos sofisticados. A todas luces, Apple se está preparando para ello, aunque el comportamiento constante de Siri no sugiere necesariamente lo contrario. Ahora mismo, muchas funciones del Apple Watch dependen de la presencia de un iPhone cerca del dispositivo, pero es probable que las futuras versiones no requieran el emparejamiento con un teléfono móvil. El Apple Watch junto con los auriculares inalámbricos AirPods se encuentran entre los tres dispositivos wearables más exitosos junto con las Snap Spectacles.

Al mismo tiempo, Apple confía en que no todo está perdido para el iPhone.

«Es una parte esencial de la vida de nuestros clientes y, hoy más que nunca, determina la forma en que nos comunicamos, nos entretenemos, vivimos y trabajamos. El iPhone ha marcado la pauta de la informática móvil en su primera década y eso es solo el principio. Lo mejor está por llegar», dijo el consejero delegado de Apple, Tim Cook.

Este año, la compañía presentará tradicionalmente un nuevo buque insignia con una pantalla OLED (quizás más de una). Y para inspirarse, la empresa puede recordar las palabras de Steve Jobs:

«Sabes, me gusta mucho el viejo dicho de Wayne Gretzky, ‘ruedo donde va a estar el disco, no donde estaba’. En Apple siempre hemos intentado hacer lo mismo. Desde el principio. Y siempre lo haremos».

El mundo es ahora inimaginable sin la posibilidad de llamar o contactar con los seres queridos o amigos en cualquier momento utilizando Internet. Es imposible renunciar al acceso rápido a la web, a los mapas, al navegador, a la cámara, a las aplicaciones especializadas y a los juegos. No sólo el mundo ha cambiado, sino también las propias personas con sus necesidades. Por supuesto, esto no es sólo un mérito de Apple, sino que fue el equipo de Cupertino el que jugó un papel decisivo en el proceso de transformación de la realidad. Con motivo del noveno aniversario de la principal creación de Apple, queremos desear a la empresa que no pierda su suerte y su éxito con el paso del tiempo, lo que afecta directamente a la felicidad de miles de aficionados a la tecnología móvil.

Para consolidar el estado de ánimo patético y sumergirse en una buena nostalgia de los viejos tiempos, se recomienda repasar la presentación del teléfono móvil iPhone 2G, tras el cual el mundo se ha convertido en un lugar completamente diferente.

Así es como fue: