La historia de Apple en imágenes: cómo Steve Jobs salvó la empresa y la devolvió al éxito

La historia de Apple en imágenes: cómo Steve Jobs salvó la empresa y la devolvió al éxito

Cuando Gil Amelio (director general de Apple de 1994 a 1997) compró NeXT en 1996, esperaba realmente que el genio creativo de Jobs rescatara al equipo de Apple, que se tambaleaba al borde de la desesperación y la crisis de ideas. Steve se veía a sí mismo como el único héroe salvador, y con razón.

El acuerdo Apple-NeXT llegó en un momento muy conveniente para Jobs. En segundo lugar, sólo unos meses después, en enero de 1997, celebraron la conferencia MacWorldExpo y Steve fue el orador principal del organizador de este evento.

Por aquel entonces, NeXT era uno de los competidores directos de la plataforma Mac, con sus pantallas de última generación, que se abría paso en el segmento del hardware empresarial. Por supuesto, esta no era la única razón por la que las acciones de la compañía caían por duodécimo año consecutivo, pero Apple creía que Jobs no sólo volvería a ser un aliado, sino que compartiría voluntariamente la cuota de mercado.

En una modesta fecha histórica, el 4 de julio de 1997, Steve Jobs convenció al consejo de administración para que destituyera a Gil Amelio como consejero delegado, nombrándose a sí mismo para ocupar su lugar. Permaneció al frente de la corporación hasta agosto, y en la siguiente conferencia anunció la captación de 150 millones de dólares de inversión de Microsoft. "Necesitamos toda la ayuda posible", razonó Steve.

Bill Gates, cuyo imperio era próspero, podía permitirse fácilmente un gesto de amistad de este tipo. Pero hubo socios de Microsoft que, como Michael Dell, declararon abiertamente que Jobs estaba perdiendo el tiempo; sería más fácil y apropiado disparar al caballo cazado, cerrar el negocio y devolver el dinero a los accionistas.

Pero sólo seis meses después, "One More Thing" se escuchó por primera vez en el gran escenario. Steve Jobs dio a conocer el nuevo credo de Apple: el dinero de Microsoft y sus esfuerzos personales por modernizar la familia de ordenadores Mac dieron los primeros brotes. El fantasma de la quiebra se aleja.

Ese mismo año, se unió a las filas de los cupertinos, el joven pero ya muy experimentado CEO Tim Cook. Fue puesto a cargo del sector de operaciones internacionales, una de las áreas más ramificadas y concurridas.

La aparición de personal como Cook indicaba que Jobs, con todas sus ganas, ya no podía hacer frente a todas las tareas en solitario. Cabe mencionar que, además de su trabajo en Apple, también fue productor y principal inversor en los estudios Pixar. En 1986, Steve invirtió 10 millones de dólares en el estudio, y su nombre es uno de los primeros en los créditos de la famosa "Toy Story".

El joven Jobs es sustituido como el matón del futuro por un jefe maduro y atento, pero severo. El campus de Apple se transformó drásticamente, los empleados recibieron una lujosa cafetería. Toda la atención debe centrarse en los intereses corporativos.

Agosto de 1998 - La marca Apple presenta con orgullo el iMac al mundo. El ordenador personal monobloque, una estación de trabajo todo en uno cuyo padrino fue el propio Steve Jobs. Un recién llegado con talento, Jony Ive, fue el responsable del diseño conceptual.

El ordenador salió a la venta con una brillante paleta de carcasas multicolores, y los críticos no dejaron de notar que, por primera vez en la historia de Apple, se prestaba tanta atención a la apariencia del producto como a sus entrañas. La audaz decisión dio sus frutos, ya que el primer iMac vendió 800.000 ejemplares en menos de seis meses. Era el éxito tan esperado con el que todos en la empresa habían soñado en los últimos años.

En la foto de abajo, a la izquierda, está el actual diseñador jefe de Apple, Joni Ive.

Ken Segal pasó a la historia, entre otras cosas, como el hombre que impidió que Jobs llamara al nuevo producto "MacMan", a partir de las palabras "Mac" y "Man". La combinación "i+Mac" que propuso podía interpretarse de forma mucho más flexible: algunos querían ver la palabra "innovación" en el prefijo, otros pensaban que era "individualidad", etc.

Un año más tarde, en medio del éxito, los de Cupertino lanzaron el iBook, que seguía siendo el mismo iMac, pero en un formato de portátil básico. Era una máquina agradable y fascinante para los fans de la marca, pero no más que eso.

El siguiente hito en la historia de Apple fue 2001, con el lanzamiento de OS X. El antiguo Mac OS 8 y luego la versión 9 eran esencialmente un torpe pisoteo que no servía para nada. Jobs se decidió por un importante rediseño del sistema operativo, basado en la plataforma Unix y en soluciones de BSD, probadas anteriormente en los ordenadores NeXT.

Apple entra en una racha de suerte, haciéndolo tan admirablemente que en el mismo año se aventura a lanzar una cadena de tiendas personales. Los primeros puntos de venta distintivos de las Apple Store aparecieron en California y Virginia.

El primer reproductor digital, el iPod, llegó en octubre de 2001, pero nunca llegó a despegar. A la gente le gustaba el concepto de "1000 canciones en el bolsillo", pero el precio de 399 dólares y el problema de estar atado a un Mac como fuente de contenidos no era muy atractivo.

Los de Cupertino terminaron de trabajar en los errores sólo dos años más tarde: en 2003 se lanza el servicio iTunes Music Store. El concepto de "0,99 dólares por una canción" se convirtió en algo habitual, aparecieron aplicaciones cliente oficiales para el entorno Windows, el iPod pasó de ser un juguete para frikis a convertirse en el emperador no oficial de un nuevo universo musical digital.

Ese mismo año, a Steve Jobs se le diagnostica un cáncer de páncreas. Lo ocultó cuidadosamente a todo el mundo y, sobre todo, a sus propios subordinados. Tuvo que pasar otro año para que el jefe de la empresa hiciera una confesión sincera.

Por aquel entonces, Apple ya se había despedido de su condición de hazmerreír, viviendo su edad a la sombra de la todopoderosa Microsoft. En los próximos 3 años el valor de las acciones de la compañía Apple crecería de 6 a 80 dólares, su beneficio neto empezaría a medirse en sumas redondas, y el nombre de la marca volvería a estar en los oídos. Al no intentar activamente compartir el mercado de los ordenadores personales con sus competidores, la empresa está recorriendo un camino paralelo, construyendo una reputación de pionera en diferentes áreas de la informática. Las actividades de Apple están muy solicitadas: estrellas del pop como U2 y John Mayer aparecen en sus eventos.

El inicio del "Proyecto Púrpura" (nombre en clave del primer iPhone) se dio en 2004, Jobs exigió a los ingenieros que crearan una interfaz de pantalla táctil compacta y de gran precisión, y a Ives, que la pusieran en un paquete decente. Fue una tarea difícil, por decirlo suavemente, y el proceso se prolongó durante años. Es interesante que inicialmente Steve estaba hablando de una computadora de la tablet, y el formato del teléfono móvil Cupertino llegó sólo después de experimentos fallidos.

No es la menor de estas contribuciones la que se produjo al observar la evolución de la línea del iPod, que progresó a un ritmo extremadamente lento. En 2005, había cuatro modelos distintos en el mercado, pero el aparato ya había aprendido a reproducir contenidos de vídeo y a descargarlos de iTunes. En combinación con otras cualidades, esto preparó poco a poco al público potencial para la aparición de ese ojo milagroso, como les parecería el primer iPhone.

Apple pronto tuvo otro socio comercial, Motorola, con quien se desarrolló el teléfono móvil ROKR. Uno de los primeros teléfonos de su segmento, capaz de descargar y reproducir música de iTunes entre otras funciones. Pero el software era bastante torpe y, debido a las limitaciones, la memoria sólo podía contener unas 100 pistas, lo que no fue muy positivo para las ventas.

Año 2006 - Jobs decide hacer otra reforma, sustituyendo los procesadores PowerPC de los Mac por productos Intel. De este modo, se corrige por fin el viejo error de John Scully, que en su día decidió tomar un camino alternativo al de toda la industria del PC. El cambio a los chips de Intel ayudó a matar dos pájaros de un tiro: reducir los costes de mano de obra para el desarrollo de software para Mac y bajar los precios de los propios ordenadores.

Además, el tipo de arquitectura unificada permitió la hazaña sin precedentes de utilizar el software de Windows en la plataforma Mac y viceversa.

También en 2006 se inauguró la ya canónica Apple Store de cubo de cristal en el corazón de Manhattan. Hoy en día está catalogado oficialmente como monumento de la ciudad de Nueva York.

Esta foto muestra a Jobs dándole la mano a Bob Eiger, el jefe de Disney. Pero no destaca por eso, sino por la ilusoria delgadez de Steve, que contrasta con el rostro rubicundo de su interlocutor. Se hizo imposible ocultar la enfermedad al público en general.

Los archivos conservan una carta del correo electrónico corporativo de Apple: Steve Jobs hizo un envío a todos los empleados. Recordó las antiguas palabras del jefe de Dell y afirmó que la empresa de la manzana no sólo no se había acostado, sino que ya estaba más capitalizada que la firma del "falso profeta". "El precio de las acciones fluctúa de un lado a otro y las cosas podrían volver a cambiar bruscamente mañana, pero hoy, en mi opinión, es un reflejo bastante exacto de la situación de Apple. Steve".

En enero de 2007, en el marco de la conferencia MacWorld Expo, Jobs presenta al mundo el iPhone.

El primer modelo causó una impresión duradera con su entonces amplia pantalla táctil, la ausencia de botones, un navegador Safari especialmente diseñado para el teléfono y opciones multimedia tomadas del iPod.

"Teléfono del Mesías", "teléfono de Dios", tanto como la entusiasta multitud llamó a la novedad. Los empleados de las Apple Store comenzaron a prestar atención a las largas colas en las puertas y a la gente que dormía en el umbral de las tiendas.

El iPhone fue el éxito de ventas indiscutible, con el codiciado millón de ejemplares del smartphone ya vendidos en 74 días.

El éxito debe reforzarse y construirse: dos años después, la empresa presenta un modelo de iPhone 3GS sustancialmente optimizado.

SOBRE EL TEMA: ¿Cómo identificar visualmente cada modelo de iPhone?

Además de toda una lista de retoques menores, se diferenciaba en que ya permitía descargar e instalar software desde la recién descubierta App Store online. Y no importa que en el momento del lanzamiento fuera apenas medio millar de aplicaciones - lo principal es que en el año 2008 los cupertinos han permitido oficialmente a los desarrolladores de terceros desarrollar y vender software para iOS.

Después de haber ganado una cantidad decente de dinero con las ventas del iPhone y de darse cuenta de que este flujo no se agotará durante mucho tiempo, Apple está entrando en las startups. Apple, respaldada por célebres inversores de capital riesgo, lanzó su iFund, un fondo benéfico y educativo. Con un presupuesto inicial de 100 millones de dólares, se convirtió en un símbolo de la superioridad de Apple sobre Microsoft: Apple comenzó a comercializar soluciones económicas y educativas, desplazando con fuerza a sus competidores.

En 2008, la dolencia de Steve Jobs se convierte en un problema grave, pero el mecanismo de Apple, afinado por el momento, le permite suavizar la impresión negativa de su público. El jefe de la empresa trata de hablar activamente en público, se burla del tema de la muerte y no se olvida de criticar las meteduras de pata, como el obituario de 2,5 mil palabras publicado por Bloomberg.

Un año más tarde, Jobs y Cook cambian sus papeles, el primero se va de baja prolongada por motivos médicos y el segundo intenta asumir el papel de consejero delegado de la empresa. De vez en cuando, una vez recuperadas las fuerzas, Steve vuelve a su puesto de trabajo, pero no tiene nada de qué quejarse: el diputado está haciendo un gran trabajo.

Queda para centrarse en el trabajo creativo y en 2010 Steve Jobs muestra por fin al mundo el iPad, la misma tablet con la que soñaba desde principios de siglo.

Los gadgets iOS que se han hecho extraordinariamente populares han provocado, sin saberlo, un enfrentamiento de estándares web. Al considerar la tecnología Flash de Adobe más lenta, torpe y poco prometedora, Jobs prohibió su soporte en el nuevo ecosistema por decreto imperioso. Al principio, esto provocó contratiempos con páginas vacías, y luego empezó a amenazar el negocio de los contenidos publicitarios en Internet, pero las dos partes no han llegado a un acuerdo.

Los dos últimos productos que Steve consiguió presentar al público en persona fueron el iPad 2 y el servicio en la nube iCloud.

El nuevo campus de Apple Park estará en funcionamiento en otoño de 2018.

La noche del 5 de noviembre de 2011, la sede de Apple. Las banderas de la entrada se bajan en señal de luto: ese día falleció el fundador de la empresa, su salvador y autor de la mayoría de sus destacados productos, Steve Jobs.

Tim Cook era, y sigue siendo, el nuevo jefe de Apple. Al hacerse cargo de la próspera corporación, ha multiplicado su poder y su riqueza varias veces. Pero eso, como se dice, es otra historia.

Véase también:

Subir

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. Más Información


Parada Creativa