Todo lo que necesita saber sobre la desfragmentación del disco duro

La desfragmentación del disco es un procedimiento de combinación de archivos fragmentados, que se utiliza principalmente para optimizar Windows. En casi cualquier artículo sobre cómo acelerar el ordenador, se pueden encontrar consejos sobre la desfragmentación.

Pero no todos los usuarios entienden lo que es la desfragmentación, y no saben en qué casos hay que hacerla y en qué casos no; qué software utilizar para esto – si la utilidad incorporada es suficiente, o es mejor instalar un programa de terceros.

Qué es la desfragmentación del disco

Al hacer la desfragmentación del disco, muchos usuarios ni siquiera piensan o intentan averiguar qué es en primer lugar. La respuesta se encuentra en el propio nombre: la “desfragmentación” es un proceso que combina los archivos que se han fragmentado al escribirse en el disco duro. En la imagen de abajo, se puede ver claramente que a la izquierda, los fragmentos del mismo archivo se escriben en un flujo continuo, sin espacios vacíos ni separaciones, mientras que a la derecha el mismo archivo está disperso por todo el disco duro en trozos.

Naturalmente, es mucho más cómodo y rápido para el disco leer un archivo sólido que uno separado por espacio vacío y otros archivos.

Por qué se produce la fragmentación del disco duro

Los discos duros están formados por sectores, cada uno de los cuales puede almacenar una determinada cantidad de información. Si se guarda en el disco duro un archivo grande que no cabe en un solo sector, se fragmenta y se almacena en varios sectores.

Por defecto, el sistema siempre intenta escribir trozos del archivo lo más juntos posible, en sectores adyacentes. Sin embargo, debido a la eliminación/guardado de otros archivos, al cambio de tamaño de los archivos ya guardados y a otros procesos, no siempre hay suficientes sectores libres adyacentes. Por lo tanto, Windows mueve la grabación de archivos a otras partes del disco duro.

Cómo afecta la fragmentación a la velocidad de un disco

Cuando necesite abrir un archivo fragmentado que se haya grabado, el cabezal del disco duro se desplazará secuencialmente a los sectores donde se haya guardado. Por lo tanto, cuantas más veces tenga que moverse por el disco duro tratando de encontrar todas las piezas del archivo, más lenta será la lectura.

En la imagen de la izquierda, puede ver cuántos movimientos tendrá que hacer el cabezal de la unidad para leer un archivo triturado. A la derecha, los dos archivos marcados en azul y amarillo se escriben de forma continua, lo que reduce significativamente la cantidad de movimiento en la superficie del disco.

La desfragmentación es el proceso de reordenar las piezas de un mismo archivo para que el porcentaje global de fragmentación se reduzca y todos los archivos (si es posible) estén en sectores adyacentes. Debido a esto, la lectura será continua y tendrá un impacto positivo en la velocidad del disco duro. Esto se nota especialmente cuando se leen archivos grandes.

¿Tiene sentido utilizar un software de desfragmentación de terceros?

Los desarrolladores han creado un gran número de programas que se ocupan de la desfragmentación. Puedes encontrar tanto pequeños programas desfragmentadores como conocerlos como parte de complejos optimizadores del sistema. Hay variantes gratuitas y de pago. ¿Pero son realmente necesarias?

Es indudable que existe una cierta eficacia de las utilidades de terceros. Los programas de diferentes desarrolladores pueden ofrecer:

  • Configuración propia de la autodesfragmentación. El usuario puede controlar la programación del procedimiento de forma más flexible;
  • Diferentes algoritmos para llevar a cabo el proceso. El software de terceros tiene sus propias características que son más beneficiosas a largo plazo. Por ejemplo, requieren menos espacio libre en el disco duro para ejecutar el desfragmentador. Paralelamente, se optimizan los archivos, aumentando su velocidad de carga. El espacio libre del volumen también se consolida para que el nivel de fragmentación aumente más lentamente en el futuro;
  • Funciones adicionales, como la desfragmentación del registro.

Por supuesto, las funciones de los programas difieren de un desarrollador a otro, por lo que el usuario debe seleccionar una utilidad en función de sus necesidades y de las capacidades de su PC.

¿Es necesario desfragmentar constantemente el disco?

Todas las versiones modernas de Windows ofrecen la posibilidad de realizar este proceso de forma automática y programada una vez a la semana. En general, esto es más inútil de lo necesario. La cuestión es que la fragmentación en sí es un procedimiento antiguo, y solía ser realmente necesario todo el tiempo. En el pasado, incluso una ligera fragmentación ya tenía un impacto negativo en el rendimiento del sistema.

Los discos duros actuales son más rápidos y las nuevas versiones de los sistemas operativos se han vuelto mucho más “inteligentes”, por lo que incluso con algún proceso de fragmentación, el usuario puede no notar una disminución de la velocidad. Y si se utiliza un disco duro de gran capacidad (1TB y más), el sistema puede distribuir los archivos pesados de forma óptima para que el rendimiento no se vea afectado.

Además, el hecho de ejecutar constantemente el desfragmentador acorta la vida del disco, lo cual es una desventaja importante a tener en cuenta.

Como la desfragmentación está activada por defecto en Windows, es necesario desactivarla manualmente:

  1. Ir a “Este ordenador”., haga clic con el botón derecho del ratón en la unidad y seleccione “Propiedades”..

  2. Cambiar a la pestaña “Servicio”. y pulse el botón “Optimizar”..

  3. En la ventana, haga clic en el botón “Cambiar la configuración”..

  4. Desmarque la casilla “Ejecutar a tiempo (recomendado)” y haga clic en “DE ACUERDO”..

¿Es necesario desfragmentar un disco SSD?

Un error muy común de los usuarios de SSD es utilizar cualquier desfragmentador. Recuerde, si tiene una unidad SSD instalada en su ordenador o portátil, no realice nunca una desfragmentación: acelera enormemente el desgaste de la unidad. Además, este procedimiento no aumentará la velocidad del SSD.

Características de la desfragmentación

Hay varios matices para realizar bien este procedimiento:

  • Aunque los desfragmentadores pueden trabajar en segundo plano, para obtener los mejores resultados es mejor ejecutarlos cuando no hay actividad por parte del usuario, o cuando ésta es mínima (por ejemplo, durante un descanso o mientras se escucha música);
  • Cuando se realiza una desfragmentación periódica, es más correcto utilizar métodos rápidos que aceleren el acceso a los principales archivos y documentos, pero una cierta parte de los archivos no se procesará. Un procedimiento completo en este caso puede hacerse con menos frecuencia;
  • Antes de la desfragmentación completa, se recomienda eliminar los archivos basura y, si es posible, excluir los archivos del procesamiento pagefile.sys и hiberfil.sys. Estos dos archivos se utilizan como archivos temporales y se vuelven a crear con cada inicio del sistema;
  • Si el programa tiene la capacidad de desfragmentar la tabla de archivos (MFT) y los archivos del sistema, no debe ser descuidado. Normalmente, esta función no está disponible cuando el sistema operativo se está ejecutando, y se puede realizar después de un reinicio antes de que se inicie Windows.

Cómo realizar la desfragmentación

Hay dos formas principales de desfragmentar: instalando una utilidad de otro proveedor o utilizando un programa integrado en el sistema operativo. No sólo se pueden optimizar los discos integrados, sino también las unidades externas conectadas por USB.

Nuestro sitio web ya tiene instrucciones sobre cómo realizar la desfragmentación utilizando Windows 7 como ejemplo. En él encontrarás una guía de programas populares y la utilidad estándar de Windows.

Lea más: Formas de desfragmentar un disco en Windows

Para resumir lo anterior, nuestro consejo es:

  1. No desfragmente la unidad de estado sólido (SSD).
  2. Desactivar el inicio de la desfragmentación programada en Windows.
  3. No abuse de este proceso.
  4. Haga el análisis primero y vea si es necesario realizar una desfragmentación.
  5. Si es posible, utilice programas de calidad cuya eficacia sea superior a la de la utilidad integrada de Windows.

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